Formatea discos duros y USB de más de 32 GB en FAT32 desde Windows

Seguro que todos hemos oído hablar alguna vez del sistema de archivos FAT32. Este sistema de archivos es uno de los que llevan más tiempo con nosotros y, aunque a día de hoy aún sigue funcionando, la verdad es que tiene muchas limitaciones. Los sistemas operativos, como Windows, intentan que los usuarios utilicen otros sistemas de archivos diferentes, más modernos, que les permitan aprovechar mejor el espacio de estos y cuenten con otras características y mejoras. Pero hay veces que, por motivos de compatibilidad, no nos queda otra que recurrir a formatos antiguos, como FAT32. Y, cuando llega este momento, nos encontramos con problemas.

Limitaciones de FAT32

Si hoy en día sigue existiendo FAT32 es por motivos de compatibilidad. No todas las teles, consolas, móviles, ordenadores o dispositivos son compatibles con NTFS, EXT (sistema de archivos de Linux) o APFS (sistema de archivos de macOS). Por lo tanto, la única forma de asegurarnos de que un dispositivo funciona en todos los sitios es mediante el sistema de archivos más compatible.

Sin embargo, FAT32 tiene muchas limitaciones. Una de las más conocidas, y que probablemente más molesta nos resulte, es que solo nos permite guardar en él archivos de, cómo máximo, 4 GB. Además, el tamaño máximo teórico de una unidad en este formato es de 16 TB, aunque en la práctica no se pueden aprovechar más de 8 TB.

Además, este sistema de archivos no está preparado para optimizar unidades SSD o memorias Flash, así como no dispone de otras ventajas que podemos obtener con otros sistemas de archivos diferentes, como:

  • Posibilidad de configurar permisos de archivo.
  • Crear y guardar un diario de cambios que nos pueden ayudar a recuperarnos rápidamente de los errores si el ordenador se bloquea.
  • Soporta la creación de copias de seguridad instantáneas.
  • Admite cifrado de archivos.

Aunque exFAT es, a grandes rasgos, una evolución de FAT32, este sistema de archivos no consigue, ni de lejos, la misma compatibilidad que el sistema antiguo.

Cuándo formatear en FAT32

Si este sistema de archivos tiene tantas limitaciones, ¿por qué vamos a usarlo para dar formato a un disco duro, una SD o un pendrive? La principal razón es la compatibilidad.

Es cierto que NTFS o exFAT son muy superiores, en todos los sentidos, a FAT32. Pero suelen tener una compatibilidad muy limitada. Televisores y otros dispositivos no se llevan bien con estos sistemas de archivos. Y algunos (como algunas teles, o la misma Nintendo Switch) suelen corromper las tablas de particiones de los sistemas exFAT al usar un driver de baja calidad.

Si apostamos por formatear el pendrive en FAT32 tendremos que asumir las limitaciones anteriores, pero nos aseguramos de que nuestro dispositivo funcione perfectamente en todos los ordenadores y dispositivos donde lo conectemos. Y es mucho más difícil que al usarlo en ciertas máquinas se corrompan los datos.

Programas para formatear un USB

Si intentamos formatear cualquier USB o disco de más de 64 GB desde Windows nos encontraremos con que los únicos sistemas de archivos compatibles para elegir son NTFS y exFAT. Dependiendo del tipo de unidad, también podemos encontrar algún otro sistema de archivos, como REFS. Pero nada de FAT32.

Imposible Formatear en FAT32

Por lo tanto, si tenemos que usar este antiguo sistema de archivos es necesario recurrir a programas de terceros que nos permiten hacerlo. Y estos son los mejores y más rápidos para ello.

FAT32 Format, un programa que siempre debes tener a mano

FAT32 Format es, a grandes rasgos, una interfaz gráfica para la herramienta fat32format. Gracias a este programa vamos a poder formatear un USB en FAT32 en segundos, saltándonos las restricciones del propio Windows.

Para usarlo, lo único que debemos hacer es escoger la letra de la unidad que queremos formatear (debemos prestar atención a esto para no equivocarnos) e indicar al programa el nombre por defecto que daremos a dicha unidad.

FAT32 Format

Podemos hacer un formateo rápido de la unidad (es decir, borrar el índice de archivos sin sustituir datos, en unos segundos) con la opción «Quick Format» o elegir un formateo completo sobrescribiendo todos los datos del disco para borrarla completamente.

Hacemos clic sobre el botón «Start» y comentará el proceso de borrado de la unidad y se le aplicará el formato FAT32. Eso sí, si el disco duro es de más de 8 TB, solo podremos usar este espacio, y el resto quedará inutilizado. Cuando acabe, el disco duro estará listo, y ya podremos guardar en él todos los archivos que queramos, siempre y cuando sean inferiores a 4 GB.

Podemos descargar este programa desde el siguiente enlace. El programa es gratuito y seguro de usar. Simplemente debemos asegurarnos de no equivocarnos al elegir la unidad (o perderemos los datos).

Minitool Partition Wizard, uno de los mejores para formatear discos

Si FAT32 Format se nos queda un poco corto, siempre podemos recurrir a otros programas mucho más completos que nos van a permitir, además, crear particiones o formatear unidades a otros formatos. Uno de nuestros favoritos es Minitool Partition Wizard.

Este programa es un completo gestor de unidades y particiones que podemos usar de forma gratuita en nuestro ordenador. Con él no solo vamos a poder formatear cualquier unidad a FAT32, sino también a otros sistemas de archivos como NTFS, exFAT e incluso EXT.

FAT32 en Minitool Partition Wizard

Si quieres bajar este programa, puedes hacerlo gratis desde aquí.

EaseUS Partition Master, otro completo gestor de particiones

Otra alternativa más que nos va a permitir, entre otras muchas cosas, formatear discos duros y pendrives a otros sistemas de archivos (incluidos FAT32) sin las restricciones de Windows es EaseUS Partition Master. Este gestor de particiones es muy similar a la herramienta de Minitool, con la diferencia de que la versión gratis está algo más limitada y los usuarios más avanzados pueden echar de menos algunas funciones. Pero para formatear unidades a otros sistemas de archivos no deberíamos tener problemas.

EaseUS Partition Master Free Edition interfaz

Una interesante alternativa más que podemos tener en cuenta si necesitamos usar este antiguo sistema de archivos. Podemos descargar la versión gratuita desde el siguiente enlace.

Usando PowerShell para formatear un pendrive en FAT32

Si no queremos recurrir a programas de terceros, existe un pequeño truco, para los usuarios más avanzados, que nos permitirá forzar el formateo de cualquier unidad a FAT32: PowerShell, la consola de Windows 10.

Lo que debemos hacer es abrir una ventana de esta consola, con permisos de Administrador, y ejecutar el siguiente comando en ella (sustituyendo X por la letra de la unidad):

format /FS:FAT32 X:

Debemos prestar atención a la letra de la unidad para no equivocarnos, ya que el proceso borra todos los datos de la unidad. Cuando estemos seguros, simplemente pulsamos la tecla Intro y dejamos que esta herramienta formatee el USB en FAT32 sin que tengamos que hacer nosotros nada más. Dependiendo del tamaño, y de sus prestaciones, el proceso de borrado puede tardar más o menos tiempo. Debemos esperar con paciencia a que llegue al final.

Pasar de NTFS a FAT32

¿Qué ocurre si tenemos un disco duro o un pendrive formateado ya en NTFS, y lo necesitamos pasar a FAT32? En este artículo hemos visto varias formas de borrarlo y darle formato con el nuevo sistema de archivos. Pero ese proceso implica perder todos los datos que tengamos guardados en él. Por lo tanto, debemos hacer una copia de seguridad previa, y eso lleva tiempo.

Windows nos permite pasar muy fácilmente de FAT32 a NTFS sin perder ningún dato en el proceso. Basta con un simple comando de CMD. Pero, en el caso contrario, la cosa se complica. Aunque no es imposible.

Hay gestores de particiones que nos van a permitir llevar a cabo esta tarea de forma sencilla. Uno de los más simples es AOMEI Partition Assistant. Este programa, además de permitirnos formatear cualquier unidad en FAT32, también nos va a permitir convertir unidades que ya están en NTFS a FAT32 sin perder los datos.

AOMEI Partition Assistant - Pasar de NTFS a FAT32

Eso sí, debemos tener en cuenta que, al hacerlo, aplicaremos las limitaciones de este sistema de archivos. Y lo que nos puede pasar es que, si tenemos archivos de más de 4 GB, estos se pierdan en el proceso. Debemos usar esta función con cuidado.

¿Qué sistema de archivos usar en un USB o disco duro?

Todos los sistemas de archivos tienen sus ventajas y sus inconvenientes. En el caso de FAT32, como hemos visto en este artículo, estamos ganando compatibilidad, pero perdemos características importantes como, por ejemplo, poder guardar archivos de más de 4 GB. exFAT elimina esta posibilidad, y nos permite formatear discos mucho más grandes sin problemas con una compatibilidad intermedia. Por último, NTFS es el sistema de archivos de Microsoft para Windows, y se nota dicha exclusividad en cuanto al soporte.

Al final, el sistema de archivos que debemos elegir dependerá del uso que vayamos a dar a la unidad USB. Por ejemplo, si vamos a usar el disco duro solo en Windows, NTFS es el que mejor nos va a funcionar. Si lo que queremos es conectar la memoria a un Chromecast, o a un reproductor multimedia, FAT32 es el sistema de archivos por excelencia, pero teniendo en cuenta sus limitaciones. Y, si queremos algo que funcione en cualquier sistema operativo (Windows y Linux, por ejemplo) sin depender de controladores u otras configuraciones, entonces exFAT satisfacerá sin problemas la capa de compatibilidad y eliminará las molestas limitaciones del sistema de archivos FAT32.

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