Formatea y crea particiones en tus discos duros y USB con estos programas

Cada vez hay en el mercado discos duros y memorias USB de un mayor tamaño con los que es posible trabajar con ellos y dividir su almacenaje para aprovechar al máximo su productividad. Para ello se utilizan herramientas con las que podremos formatear, crear particiones y modificarlas sin perder nuestros datos, permitiendo, incluso la instalación de distintos sistemas operativos. Hoy vamos a ver cuáles son los mejores programas que podemos descargar para formatear y crear particiones.

Estos programas para formatear, también nos servirán para borrar de forma segura todo el contenido de nuestro disco duro o memoria USB para en caso de que decidamos venderlos no caigan en manos de personas que puedan recuperar nuestros datos.

Por qué formatear discos duros

Algo que no todo el mundo sabe es que cuando eliminamos archivos y carpetas de nuestras unidades de disco en el PC, éstas no se borran realmente. Lo que dejan es de estar disponibles para su uso inmediato, pero de forma predeterminada son datos bastante fácilmente recuperables. Como os podréis imaginar esto presenta algunas interesantes ventajas, pero también otros muchos inconvenientes.

Por un lado, nos encontramos con que podremos recuperar fácilmente ficheros que hayamos eliminado de manera accidental. Pero claro, en el supuesto de que vayamos a regalar o vender ese ordenador a otros, igualmente estos podrán recuperar la información borrada de manera sencilla y rápida. Como os podréis imaginar, en el segundo de los supuestos es algo casi indispensable el hecho de formatear esas unidades de disco de manera segura. Con esto lo que queremos decir es que se formateen de tal modo que la información eliminada por nosotros sea irrecuperable.

Pues bien, esto es precisamente una de las funciones adicionales que suelen presentar los programas de los que os hablaremos a continuación. De este modo lo que hacemos es aumentar considerablemente la privacidad de nuestros datos ya que nadie más podrá acceder a ellos una vez hayan sido borrados.

¿Qué sistema de archivos elijo?

Una de las elecciones que debemos tomar a la hora de formatear un disco duro o una memoria USB es el sistema de archivos que queremos usar. El sistema de archivos es el encargado de dar forma a la estructura del espacio de almacenamiento, así como organizar toda la información que hay guardada en él y permitir al sistema operativo tanto acceder a esta información como guardar nuevos datos.

Aunque podemos encontrar muchos sistemas de archivos, y algunos dispositivos incluso tienen sistemas de archivos propios, los más comunes hoy en día, según el sistema operativo que utilicemos, son los siguientes:

  • Windows: FAT32, exFAT, NTFS.
  • Linux/Android: EXT4, BTRFS.
  • macOS: HFS+, APFS.

En caso de que solo vayamos a usar la unidad en Windows, el mejor sistema de archivos que podemos elegir es NTFS, ya que nos aporta todo lo necesario para poder trabajar correctamente con las unidades dentro de este ecosistema. El problema es que, fuera de él (por ejemplo, para conectar un USB a la tele) la compatibilidad es muy limitada. En ese caso, recomendamos apostar por exFAT, un sistema de archivos muy similar a FAT32 que elimina todas las restricciones de este de manera que, entre otras cosas, podamos guardar archivos de más de 4 GB en la unidad.

Lo que debemos tener en cuenta es que, si tenemos una unidad en un sistema de archivos, y queremos pasarlo a otro sistema de archivos, vamos a tener que formatear la unidad (salvo en algún caso muy concreto que es posible la conversión, como de FAT32 a NTFS).

Mejores programas

Llevar a cabo un correcto tratamiento de nuestras unidades de disco es fundamental tanto para la salud como para el mantenimiento de las mismas. Para ello podemos echar mano de ciertos programas específicos en el trabajo con estos componentes tan importantes el PC. precisamente es de esto de lo que os vamos a hablar a continuación, de programas que se centran en ayudarnos a formatear las unidades de disco de la mejor manera.

Eso sí, debemos tener en cuenta que el propio sistema operativo de Microsoft, Windows 10, nos ofrece su propia funcionalidad para todo ello. Esto nos permitirá poder prescindir de soluciones externas. Pero claro, tal y como sucede con otras funciones integradas en el sistema, las mismas son un tanto más limitadas que las alternativas externan específicas, como veremos.

Administrador de discos de Windows

El Administrador de discos de Windows es una de las herramientas más clásicas del sistema operativo de Microsoft. Con este programa podremos gestionar todas las unidades de almacenamientos que tengamos instaladas en nuestro ordenador, de forma que podremos crear, eliminar o cambiar todas las particiones que manejan el sistema, sin necesidad de adquirir ningún tipo de software adicional. Con esta útil herramienta podremos salvaguardar nuestros datos en caso de que el sistema falle, además de permitir instalar varios sistemas operativos distintos.

Administrador de archivos de Windows 10

El Administrador de discos de Windows 10 se encuentra integrado dentro del sistema operativo. Para acceder a él la forma más sencilla es escribiendo en el buscador “Crear y formatear particiones del disco duro”.

Lo mejor:

  • Es una herramienta que forma parte del sistema operativo Windows y que podemos usar gratis.
  • Nos permite realizar las tareas básicas con las particiones de las unidades.

Lo peor:

  • No cuenta con algunas funciones que encontramos en programas de terceros más avanzados.
  • Su interfaz de usuario no es tan completa como la que encontramos en otras soluciones.

EaseUS Partition Master

EaseUS Partition Master es uno de los mejores programas para formatear y particionar discos duros, la cual destaca por contar con una interfaz muy amigable y fácil de utilizar dirigida tanto a principiantes como experto, ya que también incorpora útiles funciones avanzadas. Con esta herramienta podremos manejar hasta 32 unidades y dispondremos de soporte para ser ejecutado en sistema RAID. Entre sus funciones destacan la posibilidad de cambiar el tamaño o mover una partición del disco duros, fusionar particiones, recuperar particiones, redistribuir el espacio libre o convertir discos dinámicos.

EaseUS Partition Master

Con este programa es posible ajustar el tamaño de la partición de forma flexible deslizando la partición hacia la izquierda y hacia la derecha o introduciendo el tamaño exacto de la partición que deseemos. Todo ello, sin riesgo a que perdamos nuestros datos. La aplicación permite formatear el disco duro, SSD, USB, tarjeta de memoria, tarjeta SD o eliminar una partición para que esté disponible para su reutilización. Además, es capaz de comprobar si hay errores en las particiones seleccionadas y arreglarlo, así como de cambiar la etiqueta de una partición o de una letra de unidad para mejorar la organización de datos.

Podemos descargar EaseUS Partition Master de forma completamente gratuita desde este enlace. Adicionalmente, disponemos de opciones de pago como la versión Professional, Server o ilimitado, por un precio de 43.96 euros, 119.2 euros y 372 euros respectivamente. Todas las opciones de pago disponen de versión de prueba y actualizaciones gratuitas de por vida.

Ventajas:

  • Cuenta con una interfaz extremadamente amigable y sencilla de usar.
  • Es compatible con los sistemas de discos RAID.

Inconvenientes:

  • Se trata de un programa que nos ofrece varias modalidades de pago.
  • Los usuarios más avanzados pueden echar en falta algunas funciones.

MiniTool Partition Wizard

MiniTool Partition Wizard es un gestor de particiones con el que podremos crear, eliminar y copiar particiones de nuestro disco duro, así como cambiar su tamaño o editar la letra de la unidad. Todo de una manera tremendamente sencilla y sin necesidad de tener conocimientos avanzados previos. Este programa es compatible con los sistemas de archivos FAT, FAT32 Y NTFS. También nos puede resultar útil para reconstruir el Master Boot Record (MBR), recuperar una partición y hacer invisible cualquier partición.

MiniTool Partition Wizard menú principal

Este software nos permite encontrar y recuperar las particiones perdidas. También cuenta con una función de recuperación de datos con la que poder reconocer y recuperar archivos perdidos/eliminados de unidades FAT/NTFS/exFAT dañadas, formateadas e inaccesibles tanto del escritorio como de la papelera de reciclaje o bien de carpetas especificadas.

También cuenta con una potente herramienta de clonación de disco o de migración del sistema operativo, la cual es usada para realizar copias de seguridad y actualizar el disco duro. La clonación funciona perfectamente cuando nos vemos obligados a realizar una copia de seguridad instantánea. Mientras que la migración del sistema nos permite volver a actuar en el nuevo disco en un rato, sin necesidad de pasar horas reinstalando el sistema operativo y las aplicaciones.

MiniTool Partition Wizard cuenta con una versión gratuita que podemos descargar desde aquí y está disponible en español. Para los que necesiten más funciones, tiene disponible algunas versiones de pago, como la versión Pro que cuesta 99 dólares con licencia para hasta tres ordenadores.

Me gusta:

  • Cuenta con una función para encontrar particiones perdidas.
  • Es compatible con los tipos de particiones más habituales hoy día.

No me gusta:

  • En ocasiones consume más recursos del PC que otras aplicaciones.
  • La versión gratuita está limitada en cuanto a sus funciones.

Paragon Partition Manager

Paragon Partition Manager es otro de los mejores programas para formatear y gestionar particiones de forma cómoda y sencilla gracias a que dispone de una interfaz sencilla y bien organizada. Todas las opciones disponibles están organizadas por temáticas, pudiendo elegir entre particionar, copiar, editar las opciones de arranque o realizar backups. Todas estas funciones cuentan con asistentes que nos guiarán durante su ejecución. Además, esta herramienta nos permitirá crear una copia exacta de cualquier partición, de forma que podremos volver a ponerla en su estado original en cualquier momento. Tanto si queremos organizar mejor nuestro espacio como si necesitamos instalar varios sistemas operativos, este programa es una gran opción.

Paragon Partition Manager menú principal

Con este potente software nos será posible cambiar el tamaño de la partición ingresando el tamaño exacto y moverla, así como recuperar aquellos volúmenes y los datos de aquellas que hayan podido ser eliminadas de forma accidental. Nos será posible formatear el HDD, SSD, USB, tarjeta de memoria, tarjeta SD o bien optar por eliminar una partición que se encuentre disponible para su posible reutilización. Además, gracias a su superficie de prueba, nos permite comprobar si hay errores adicionales en las particiones seleccionadas y corregirlos rápidamente, así como cambiar las etiquetas de una partición para mejorar la organización de nuestros datos.

Paragon Partition Manager cuenta con una versión gratuita que podemos descargar desde este enlace. También dispone de versiones de pago, como la Workstation, que tiene un coste de 99 dólares.

Pros:

  • Disponemos de una versión gratis para usuarios finales.
  • Cuenta con una interfaz muy sencilla y bien organizada.

Contras:

  • Los usuarios más avanzados tendrán que pagar por las versiones Pro.
  • Hace tiempo que no recibe actualizaciones.

KORO USB Disk Formatter

Igualmente os vamos a hablar de otra propuesta muy interesante propuesta de este mismo tipo que nos ayudará a tratar con nuestras unidades de disco. Al hablar de KORO USB Disk Formatter, nos encontramos con una práctica aplicación que se creó para ayudarnos a formatear discos de un modo rápido y sencillo. Es un programa que podemos usar con memorias USB y discos duros externos.

Koro

Al mismo tiempo cabe mencionar que tiene soporte para trabajar con los sistemas de archivos NTFS, FAT, FAT32 y EXFAT. De igual modo merece la pena saber que este es un programa que consume pocos recursos y tiene varias funciones muy fáciles de utilizar. De este modo tendremos la posibilidad de realizar formateos en estas unidades de manera rápida para cualquiera de los sistemas de archivos disponibles. Asimismo, si nos decantamos por el sistema NTFS, la aplicación nos da la posibilidad de utilizar un sistema compresión de datos con el fin de optimizar su capacidad de almacenamiento. Todo esto lo podemos lograr desde este enlace.

Bueno:

  • Ofrece soporte para los sistemas de archivos más habituales.
  • Consume muy pocos recursos del sistema.

Menos bueno:

  • Es demasiado sencillo para los usuarios más avanzados en estas lides.
  • Su interfaz necesita una actualización y mejora.

AOMEI Partition Assistant

AOMEI Partition Assistant es una herramienta que nos permitirá realizar toda clase de operaciones con particiones sin comprometer la integridad de nuestros datos. Podremos crear, redimensionar o mover particiones, así como dividir particiones existentes realizar copias, verificar estados entre muchas más opciones. Es compatible con los sistemas de archivos FAT y NTFS, pudiendo convertir particiones de un tipo a otro. Incluye todo tipo de herramientas de diagnóstico y recuperación e incluye la posibilidad de crear discos de arranques.

AOMEI Partition Assistant menú principal

AOMEI Partition Assistant es un programa completamente gratuito que podremos descargar desde este enlace. También dispone de versiones de pago, como la versión Professional y Server que cuestan 47,95 dólares y 179 dólares respectivamente.

Más valorado:

  • Es una de las soluciones de este tipo más extendidas y utilizadas.
  • Uso resulta muy sencillo gracias a la interfaz que nos propone.

Menos valorado:

  • Las versiones gratuitas están limitadas funcionalmente.
  • Los usuarios avanzados podrán echar en falta ciertas características.

DiskGenius

DiskGenius es una herramienta de recuperación de datos muy poderosa. Sus funciones principales son la Recuperación de datos, el Administrador de partición, la Copia de Seguridad y restauración y las Utilidades de disco. Con este programa podremos crear, redimensionar, formatear y borrar particiones. Además, dispondremos de un editor hexadecimal para ver y editar contenido binario. También es posible las recuperaciones de archivos para particiones EXT4, FAT32 y NTFS, estando optimizadas para que puedan rendir al máximo de sus capacidades.

DiskGenius menú principal

Podemos descargar la versión gratuita de DiskGenius desde aquí. De la misma forma, cuenta con dos opciones de pago con funciones adicionales. La versión Standard que cuesta 69 dólares y la versión Professional que cuesta 99 dólares.

Lo más destacado:

  • Dispone de una potente función para la recuperación de datos.
  • Cuenta con todas las funciones básicas para el uso de particiones.

Lo menos interesante:

  • Para disfrutar de todas sus funciones, tenemos que pagar.
  • Su interfaz de usuario está un poco anticuada.

GParted

GParted es una herramienta multisistema con la que podremos crear, reorganizar y eliminar particiones de nuestro disco duro sin que perdamos nuestros archivos. Admite RAID de hardware, así como todos los tamaños de sector. También podremos gestionar los sistemas de archivos contenidos y para ello emplea la biblioteca GNU Parted que manipula todos los dispositivos que se encuentren conectados, así como una interfaz gráfica gtkmm. Además, nos permitirá instalar un sistema operativo distinto en cada partición de nuestro disco duro.

GParted menú principal

Puedes descargar GParted gratuitamente desde este enlace y sólo tendrás que grabarlo en un CD o USB para utilizarlo como disco de arranque. Además, nos ofrece la posibilidad de añadir particiones o cambiar el tamaño de las que tenemos disponibles.

Bueno:

  • Tenemos la posibilidad de utilizar este programa en un disco de arranque.
  • Es una solución totalmente gratuita.

Malo:

  • Las funciones sobre particiones son un tanto básicas.
  • Puede resultar muy básica para usuarios avanzados.

GNOME Disks

En caso de que seamos usuarios de Linux, uno de los programas más sencillos e intuitivos que podemos encontrar para formatear cualquier disco duro es GNOME Disks. Este programa no es más que un frontend para la utilidad udisks, incluida en el paquete gnome-disk-utility que se instala junto al popular escritorio de Linux. Gracias a este programa vamos a poder administrar por completo nuestro disco duro, pudiendo gestionar particiones, monitorizar el SMART del disco, configurar y gestionar un sistema RAID y, por supuesto, dar formato a cualquier disco, partición o unidad de almacenamiento.

GNOME Disks

Generalmente, esta herramienta viene incluida en cualquier distro Linux que utilice un escritorio GNOME. Es decir, podemos encontrarla por defecto en las principales distros, como Debian, Ubuntu, Linux Mint, Trisquel, Fedora, Red Hat Enterprise Linux y CentOS, siempre que elijamos este escritorio.

Lo mejor:

  • Esta solución la encontramos incluida en muchas distribuciones Linux.
  • Nos permite gestionar incluso un sistema RAID.

Lo peor:

  • La interfaz de usuario propuesta puede resultar un poco confusa.
  • La configuración del programa no es tan sencilla como en otras propuestas.

Active@ Partition Manager

Active Partition Manager es otro programa para formatear que nos servirá para gestionar las distintas unidades y particiones de nuestro disco duro. Dispone de una interfaz sencilla e intuitiva que cuenta con las opciones de crear, borrar, formatear, renombrar particiones y cambiar atributos. Es compatible con los sistemas FAT16, FAT32 Y NTFS, además de permitir crear particiones sobre memorias USB. También nos permite editar de forma manual las tablas de las particiones realizadas.
Active Partition Manager menú principal

Active Partition Manager es una herramienta completamente gratuita que puedes descargar desde aquí.

Top:

  • Nos encontramos con una herramienta totalmente gratuita.
  • Podremos trabajar con particiones en los sistemas de archivo más comunes.

Menos Top:

  • Interfaz de usuario es demasiado sencilla.
  • Los más avanzados echarán en falta determinadas características.

Formato rápido vs completo

Cuando vamos a dar formato a un disco duro o un USB podemos encontrarnos con dos opciones diferentes. Por un lado tenemos el «formato rápido«, mientras que por otro tenemos el «formato completo«. ¿Qué diferencia hay entre ambos tipos?

El rápido, como su nombre indica, es un formateo muy rápido que nos permite tener nuestro disco duro vacío en tan solo unos segundos. Para ello, lo que hace este método es borrar tan solo el índice de archivos para que todo el espacio aparezca como «disponible», o «vacío», y podamos empezar a guardar datos en la unidad. Aunque es el método más usado, este no borra los datos en el proceso, ni reconstruye el sistema de archivos ni comprueba que no haya errores en la unidad. Por lo tanto, si el disco está dañado, puede darnos problemas.

Por otro lado, el «completo», se encarga de todo lo anterior. Este método tarda mucho más tiempo (dependiendo del tamaño del disco, y de su velocidad), pero, en cambio, lleva a cabo todo tipo de comprobaciones, formatea la unidad de cero y crea una nueva tabla de particiones y de archivos. El disco queda, casi casi, como recién salido de la fábrica.

En cuanto a qué método debemos utilizar para dar formato a nuestros discos, cada uno tiene sus ventajas y sus inconvenientes. El rápido tarda mucho menos tiempo, y nos permite recuperar los datos en caso de haber formateado el disco por error. Por otro lado, el completo evita que tengamos problemas, pero lleva mucho más tiempo y se complica la recuperación de los datos.

Formateo a bajo nivel: Low Level Format

Los gestores de particiones anteriores son muy útiles a la hora de crear nuevas particiones, formatear las que ya tenemos y administrar el espacio de nuestros discos duros, USB y SSD de forma mucho más eficiente. Sin embargo, existe otro software más específico que nos va a permitir dejar el disco duro como recién salido de fábrica y, además, solucionar posibles errores. Este proceso es lo que se conoce como formateo de bajo nivel. Eso, tal y como os comentamos antes, nos ayudará a que todo lo borrado con anterioridad en el disco duro, ya sea irrecuperable por parte de otros.

Un formateo normal simplemente borra el índice de archivos para que parezca que está vacío, aunque en realidad no es así. El formateo a bajo nivel lo que hace es colocar a cero todos los sectores del disco duro. El proceso es mucho más lento, pero al hacerlo conseguimos que todos los datos desaparezcan por completo. Y, si algún sector está corrupto, podremos recuperarlo.

Para llevar a cabo este proceso debemos utilizar un programa especial llamado HDD LLF Low Level Format Tool. El programa es muy sencillo de usar, simplemente debemos elegir la unidad que queremos borrar y formatearla desde este programa sin marcar la opción de «quick wipe».

HDD Low Level Format - 5

Cuando termine (el proceso puede tardar horas, dependiendo de la capacidad y velocidad del disco) esta unidad estará ya completamente borrada. Tendremos que crear de nuevo las particiones que queramos usar y el disco debería volver a funcionar como nuevo.

Podemos descargar HDD LLF desde aquí.

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