Instalar un sistema operativo desde USB en máquinas virtuales

Instalar un sistema operativo desde USB en máquinas virtuales

Rubén Velasco

Las máquinas virtuales son muy útiles a la hora de instalar y probar otros sistemas operativos por encima de nuestro ordenador de forma segura. Nada de lo que hagamos dentro de la máquina podrá afectar a nuestro PC, lo que las convierten en una excelente plataforma de pruebas. Lo más normal es instalar el sistema operativo de la máquina virtual desde una imagen ISO o desde un disco físico. Incluso, si nuestro PC tiene, desde una disquetera. Sin embargo, ¿qué pasa si tenemos nuestro sistema ya copiado a un USB?

A pesar de que las memorias USB cada vez se usan más a menudo para instalar sistemas operativos, ni VMware ni VirtualBox han implementado aún una función que nos permita arrancar una máquina virtual desde un USB. No se sabe por qué. Y, si de momento no la han implementado, es probable que no lo hagan en un futuro al ser una opción que muy pocos usuarios pueden necesitar, algo bastante habitual en la industria de la informática, de ahí que, para realizar ciertas tareas, siempre nos vemos obligados a recurrir a aplicaciones poco conocidas.

Aunque seguramente podamos bajarnos la ISO de nuevo para poder arrancar la máquina virtual, eso lleva un tiempo que no tenemos por qué invertir en este trabajo redundante. Además, montar el USB en la máquina virtual es la única forma que tenemos en el PC de probar si un pendrive (por ejemplo, con un sistema Live o con varios sistemas operativos) se ha creado correctamente y todo funciona. Si no es así, no vamos a perder el tiempo probando una y otra vez su funcionamiento, la volvemos a descargar y listo.

Realmente esta es la única utilidad real que puede tener instalar un sistema operativo desde un USB, ya que, no solo el proceso es mucho más lento, ya que las velocidades de lectura de los USB son mucho más lentas que cualquier SSD, sino que, además, es necesario que tengamos una ISO ya descarga en nuestro equipo o que se encuentre disponible en el USB, ya que, de lo contrario, proceder a la instalación desde el propio equipo es un proceso mucho más rápido y sencillo sin tener que recurrir a la aplicación de la que os hablamos a continuación.

Pros y contras

Cuando vamos a instalar una máquina virtual, casi siempre solemos hacerlo desde una imagen ISO que hemos descargado previamente. Para eso están preparados los hipervisores (VirtualBox y VMware) y es la forma más rápida y sencilla para llevar a cabo esta labor. Sin embargo, puede haber varios casos en los que nos interese mejor hacerlo desde un pendrive. Por ejemplo:

  • Tenemos varios sistemas preparados para instalar en el USB.
  • Tenemos un sistema Live grabado ya en el USB.
  • Queremos probar que el USB que hemos creado funciona correctamente.

Debemos saber que esto es posible, aunque el proceso es algo complicado, ya que, por ejemplo, necesitaremos un gestor de arranque que permita al hipervisor arrancar desde el pendrive, algo que, de serie, no permiten. Además, hay que tener en cuenta que las velocidades de lectura de un USB son mucho más lentas que las que conseguimos cuando tenemos la imagen ISO en el mismo disco duro que el sistema principal.

En caso de que estemos decididos en instalar una máquina virtual en nuestro ordenador, será necesario recurrir a una herramienta que se encargue de permitirnos arrancar desde la memoria USB. Y esta herramienta es Plop Boot Manager.

Elegir bien el dispositivo hardware de arranque a usar

Al margen del sistema operativo de Microsoft que vamos a cargar en una memoria USB para así poder arrancar con la misma cualquier equipo, antes de nada debemos mirar bien el producto como tal. Con esto lo que os queremos decir es que las posibilidades de evitar fallos y que el arranque se produzca de la manera más fluida posible, dependerá de nuestra elección del hardware previamente.

Lo que realmente os queremos decir es que si vamos a comprar una memoria USB para estas tareas que os comentamos, en lugar de utilizar una vieja que tengamos en un cajón,  es preferible que tengamos algunos factores en consideración. En primer lugar comentar que si la capacidad de la misma es de 256 gigas en lugar de 128 o 64, mejor que mejor. Así tendremos una mayor maniobrabilidad a la hora de almacenar software adicional en la misma al margen del sistema operativo como tal.

También es recomendable que nos decantemos por un dispositivo de estas características de alguna marca reconocida. Y es que hay marcas de dudoso origen que nos pueden dar problemas o que incluso estén hackeadas para mostrarnos en un principio un espacio superior al que realmente tienen. Esto es bastante habitual si encontramos alguna oferta que parece demasiado barata en Internet, relativa a este tipo de productos.

Por otro lado también debemos tener muy en consideración la interfaz de conectividad que utilice el dispositivo hardware. En la mayoría de las ocasiones será preferible que nos decantemos por una memoria USB 3.1, por ejemplo, en lugar de conectividades más antiguas, aunque nos ahorremos unos euros. Luego ya a partir de ahí deberíamos configurar correctamente el programa de máquinas virtuales, tal y como os hemos mostrado en estas líneas.

Descargar Plop Boot Manager

Plop Boot Manager es básicamente un gestor de arranque que podemos usar tanto en cualquier ordenador como en una máquina virtual. Este gestor de arranque se caracteriza, entre otras muchas cosas, por permitirnos arrancar desde una memoria USB sin necesidad de tener soporte de BIOS. También cuenta con soporte para todo tipo de unidades de arranque, y herramientas adicionales como un gestor de particiones o software de reparación de MBR, entre otros.

La función que nos interesa a nosotros para poder arrancar la máquina virtual es la de soporte para USB. Lo demás, en un principio, nos da igual. Para ello, lo primero que tendremos que hacer es descargar esta herramienta desde su página web principal. La última versión del gestor de arranque data de 2013, sin embargo, a pesar de llevar mucho tiempo sin soporte, sigue funcionando sin ningún problema tanto en Windows 10 como en Windows 11, por lo que podemos utilizar sin ningún tipo de problemas.

Una vez bajado el gestor de arranque, lo descomprimimos. Encontraremos varios archivos y directorios al hacerlo, pero el que nos interesa a nosotros es plpbt.iso. Memorizamos dónde lo guardamos, o lo movemos a otra ruta que tengamos más a mano, ya que es el archivo que vamos a necesitar en los pasos que os mostramos a continuación.

Arrancar VMware desde un USB

Lo primero que tenemos que hacer es crear una máquina virtual nueva, o seleccionar una que ya hayamos creado previamente y que queramos arrancar. Lo importante es que esta máquina tenga al menos un lector virtual de CD (donde montaremos la ISO) y una controladora de USB.

El siguiente paso será montar la ISO plpbt.iso en la máquina virtual. Para ello, abriremos las propiedades de la VM y en el apartado de CD elegiremos montar dicha imagen virtual.

VMware - Montar ISO de Plop Boot Manager

Ya tenemos la unidad lista. Ahora conectamos el USB a nuestro ordenador físico (a ser posible, a un puerto USB 2.0 para no tener problemas) y arrancamos la máquina virtual. Como veremos, la VM arrancará de la imagen ISO en una especie de gestor de arranque.

Plop Boot Manager

El siguiente paso será montar el USB en nuestro PC. Para ello, lo que haremos será hacer clic sobre el icono de la unidad en la parte inferior derecha de la ventana de VMware, y elegiremos la opción de montar la unidad.

VMware - Montar USB para Plop Boot Manager

Una vez montada la unidad, en el gestor de arranque elegiremos la opción de USB para arrancar dicha memoria.

Plop Boot Manager - Arrancar desde USB

Tras unos segundos podremos ver cómo nuestra máquina virtual está arrancando desde la memoria USB que le hemos montado en el paso anterior. Ya podremos seguir usando la VM con normalidad hasta, por ejemplo, terminar de instalar el sistema operativo deseado.

Dependiendo de cómo esté creado nuestro USB de arranque tendremos que configurar VMware para que pueda funcionar en modo BIOS o en modo UEFI. Para ello, lo que debemos hacer es entrar en las opciones avanzadas, dentro de la configuración de la máquina virtual, para cambiar el tipo de firmware que queremos utilizar.

VMware - BIOS UEFI

Podemos cambiar según queramos entre BIOS y UEFI. Lo recomendable es crear la memoria USB con compatibilidad con UEFI y Secure Boot, ya que es lo más reciente y, por lo tanto, lo recomendable. Pero si nuestro USB está en modo BIOS, entonces tendremos que seleccionar esta opción o, de lo contrario, la máquina no lo detectará ni podrá arrancar desde él.

Instalar un sistema operativo en VirtualBox desde USB

En el caso de usar VirtualBox, la alternativa de código abierto a Oracle, el proceso y los pasos que debemos llevar a cabo son muy similares. En primer lugar, debemos crear una nueva máquina virtual en nuestro ordenador con, como mínimo, un lector de CD y una controladora de USB. El siguiente paso será montar la imagen plpbt.iso en el programa.

VirtualBox - montar ISO de Plop Boot Manager

Antes de salir de la configuración, en VirtualBox podemos ahorrarnos el paso de montar la unidad una vez arrancada la máquina virtual desde la lista de unidades USB. Hacemos clic sobre esta opción y añadimos a la lista de unidades montadas la memoria desde la que queremos arrancar. Si no hacemos esto, podemos montarlo más adelante igual que en VMware.

VirtualBox - Montar USB

Ya tenemos todo listo. Ahora solo nos quedará arrancar la máquina virtual y podremos ver cómo nos aparece este nuevo gestor de arranque. Desde él seleccionaremos la opción de arrancar desde el USB y listo. Nuestra máquina virtual empezará a cargar desde dicha unidad. A diferencia de VMware, VirtualBox no nos permite entre BIOS y UEFI, aunque, como hemos comentado, es un problema menor que la aplicación se encargará de solucionar sin problemas.

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La información sobre tu actividad en este servicio, como tu interacción con los anuncios o con el contenido, puede resultar muy útil para mejorar productos y servicios, así como para crear otros nuevos en base a las interacciones de los usuarios, el tipo de audiencia, etc. Esta finalidad específica no incluye el desarrollo ni la mejora de los perfiles de usuario y de identificadores.

  • Una plataforma tecnológica que opera con un proveedor de redes sociales observa un crecimiento en los usuarios de aplicaciones móviles y se da cuenta de que, en funciónde sus perfiles, muchos de ellos se conectan a través de conexiones móviles. La plataforma utiliza una tecnología nueva para mostrar anuncios con un formato óptimo para los dispositivos móviles y con un ancho de banda bajo a fin de mejorar su rendimiento.
  • Un anunciante está buscando una forma de mostrar anuncios en un nuevo tipo de dispositivo. El anunciante recopila información sobre la forma en que los usuarios interactúan con este nuevo tipo de dispositivo con el fin de determinar si puede crear un nuevo mecanismo para mostrar la publicidad en ese tipo de dispositivo.

El contenido que se presenta en este servicio puede basarse en datos limitados, como por ejemplo la página web o la aplicación que esté utilizando, tu ubicación no precisa, el tipo de dispositivo o el contenido con el que estás interactuando (o con el que has interactuado) (por ejemplo, para limitar el número de veces que se te presenta un vídeo o un artículo en concreto).

  • Una revista de viajes, para mejorar las experiencias de viaje en el extranjero, ha publicado en su página web un artículo sobre nuevos cursos que ofrece una escuela de idiomas por Internet. Las publicaciones del blog de la escuela se insertan directamente en la parte inferior de la página y se seleccionan en función de la ubicación no precisa del usuario (por ejemplo, publicaciones del blog que explican el plan de estudios del curso para idiomas diferentes al del país en el que este te encuentras).
  • Una aplicación móvil de noticias deportivas ha iniciado una nueva sección de artículos sobre los últimos partidos de fútbol. Cada artículo incluye vídeos alojados por una plataforma de streaming independiente que muestra los aspectos destacados de cada partido. Si adelantas un vídeo, esta información puede utilizarse para determinar que el siguiente vídeo a reproducir sea de menor duración.

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Con tu aceptación, se pueden solicitar y utilizar ciertas características específicas de tu dispositivo para distinguirlo de otros (por ejemplo, las fuentes o complementos instalados y la resolución de su pantalla) en apoyo de las finalidades que se explican en este documento.

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