¿Fan de Sonic? No te pierdas estos emuladores de Sega Saturn

En plena guerra de consolas entre Nintendo, con su Nintendo 64, y Sony, con su PlayStation, pudimos encontrarnos un tercer rival en discordia que, desde luego, dio muchos dolores de cabeza a sus competidores: Sega. La gran desarrolladora, creadora de Sonic, quiso participar en la quinta generación de consolas lanzando al mercado su conocida Sega Saturn, una consola de 32 bits que, en sus 5 años de vida, consiguió hacer historia con grandes juegos. Y, si quieres volver a jugarlos, aún es posible gracias a estos emuladores.

La Saturn llegó al mercado nipón en 1994, tardando 6 meses más en llegar al terreno americano y europeo. Esta consola contaba con un procesador de 32 bits, Dual Core, a 28,6 MHz, además de contar con un segundo procesador de apoyo RISC SH1 de 20 MHz. A este procesador le acompañaba una memoria RAM de 2 MB, así como una memoria de vídeo de 1.5 MB. Pero, igual que en las consolas anteriores, uno de sus puntos fuertes era el sonido, ofreciendo 32 canales PCM junto a 8 FM, con un muestreo de 16 bits a 44,1 kHz.

Juegos de Sega Saturn que hicieron historia

Entre los años 1995 y 2000, tanto Sony como Nintendo y Sega intentaban ganarse a los usuarios lanzando títulos cada vez más atractivos. Y para ello tenían dos opciones, o bien desarrollarlos en exclusiva en sus propios estudios (algo muy típico de Nintendo), o licenciar títulos de terceros. Es así que, aunque muchos juegos podíamos encontrarlos por igual para todas las consolas del mercado, había varios juegos que solo se podían jugar en la quinta consola de Sega. Y era esto lo que, al final, marcaba la diferencia.

Si tenemos curiosidad por esta videoconsola, y no sabemos por dónde empezar a probar su potencial, os recomendamos los mejores juegos que pudieron ver la luz en esta plataforma.

  • Sega Rally Championship
  • Panzer Dragoon 1 y 2
  • NiGHTS Into Dreams
  • Fighters Megamix
  • Radiant Silvergun
  • Sonic R
  • Guardian Heroes
  • Virtua Fighter 2
  • Street Fighter Alpha 3
  • Daytona USA
  • Castlevania: Symphony of the Night
  • Saturn Bomberman
  • Hyper Duel
  • Shining Force 3
  • Tomb Raider
  • Duke Nukem 3D
  • House of The Dead

A pesar de contar con grandes títulos, la dura guerra de consolas, y su precio, algo superior al de la competencia, solo consiguieron relegar esta consola a un tercer puesto, aunque con grandes cifras de ventas. Y, si aún recordamos con nostalgia alguno de estos grandes juegos, podemos volver a jugarlos gracias a los siguientes emuladores.

Mejores emuladores

La verdad es que no es necesario tener un ordenador demasiado potente para volver a jugar a estos juegos. Además, encontrarlos por la red, aunque no es del todo legal, tampoco supone ningún problema, ya sea individuales o mediante packs de juegos de esta consola. Sea como sea, en segundos podremos retroceder 25 años y volver a jugar a cualquiera de los títulos lanzados para esta quinta consola de Sega, la Saturn.

SSF

SSF

El primero de los emuladores que nos encontramos para emular la Sega Saturn es SSF. Este emulador es el mejor para los usuarios que tengan un ordenador especialmente poco potente, ya que es capaz de emular los juegos de esta consola, con algunas pequeñas limitaciones, dando mayor prioridad al rendimiento antes que a la fidelidad. De esta forma, no es necesario depender de tantos recursos como las otras alternativas que vamos a ver más adelante.

Este emulador se caracteriza por no necesitar una BIOS para poder emular los juegos (aunque si la usamos podremos mejorar el rendimiento de estos). Además, es compatible tanto con las regiones PAL como NTSC, soporta mandos y joysticks y, además, cuenta con la posibilidad de crear varios puntos de guardado.

Lo mejor:

  • Excelente rendimiento.
  • Compatible con PAL y NTSC.
  • Puntos de guardado.
  • BIOS opcional.

Lo peor:

  • Algunos juegos pueden tener algunos errores.

Yabause

yabause

Yabause es otro emulador diseñado para emular exclusivamente la Sega Saturn. Esta alternativa busca ofrecer a los usuarios una emulación suave dando más prioridad al rendimiento antes que a la calidad. Entre sus principales características podemos destacar que permite cargar tanto los discos originales de la consola como cualquier imagen ISO que hayamos bajado manualmente de Internet.

Este programa soporta también otras características mucho menos habituales, como, por ejemplo, la posibilidad de cargar trucos en los juegos, algo que en otros emuladores similares de esta consola no es posible.

Ventajas:

  • Permite cargar juegos desde los CDs originales o desde ISO.
  • Disponible para Windows, macOS y Linux.

Inconvenientes:

  • Compatibilidad algo limitada.

Mednafen

Mednafen

Mednafen no es un emulador exclusivo de la Sega Saturn, sino que se trata de un emulador multi-sistema que nos va a permitir jugar a todo tipo de consolas. Entre sus características podemos destacar que se trata de un software muy completo, tanto en cores (o consolas que emula) como en funciones. Y, si buscamos una de las mejores opciones para la Sega Saturn, decir que esta es una de las mejores (si no la mejor).

Este emulador trate todo lo necesario para cargar los juegos que queramos y empezar a jugar al momento. Además, entre sus funciones podemos destacar la posibilidad de tomar capturas de pantalla sin pérdida de calidad, crear puntos de guardado, rebobinar la partida si cometemos un error y la posibilidad de configurar muy fácilmente un joystick o mando de juego. Además, nos permite grabar nuestras partidas para poder subirlas a redes sociales y compartirlas online.

Lo mejor:

  • Completo centro de juegos retro.
  • Muchas funciones y características.

Lo peor:

  • No está especializado en la emulación de la Saturn.

BizHawk

BizHawk tampoco es un emulador como tal, sino que se trata de un plugin que funciona por encima de Mednafen (la opción anterior) y que busca mejorar la experiencia de juego. Esto quiere decir que, para poder usarlo, tendremos que bajar tanto el emulador anterior como este plugin. Y la configuración y puesta en marcha se complica de manera innecesaria.

Al contrario que otros emuladores, que buscan funcionar lo más rápido posible, BizHawk tiene como objetivo lo contrario: dar mayor prioridad a la precisión y la emulación para ofrecernos una experiencia mucho más fiel a la original. Es por ello por lo que, aunque los juegos van a funcionar mejor, necesitaremos un PC más potente para poder moverlos. Una gran opción, si tenemos un PC más potente y no nos importa dedicar tiempo a la configuración.

Pros:

  • Prioriza la fidelidad antes que el rendimiento, por lo que hay menos errores.
  • Permite manipular el frame-rate.

Contras:

  • Puesta en marcha complicada.
  • Depende de Mednafen.

RetroArch

RetroArch Sega Saturn

Seguro que, si alguna vez hemos estado interesados en los juegos retro, habremos oído hablar en varias ocasiones de RetroArch. Este programa es capaz de emular una gran cantidad de consolas directamente desde sus «cores», encontrando entre ellos el Beetle Saturn, el core para emular Sega Saturn en nuestro ordenador.

Se trata de un emulador repleto de funciones y características que mejorarán enormemente la experiencia de juego. Algo complicado de poner en marcha, pero, una vez configurado, podremos tener a mano todos nuestros juegos, sin tener que buscarlos ni navegar por complicados menús.

Lo mejor:

  • Gran cantidad de opciones y funciones.
  • Excelente rendimiento y compatibilidad. Y varios cores para cambiar de uno a otro.

Lo peor:

  • Algo complicado de configurar y utilizar.

¿Cuál es el mejor emulador de la Sega Saturn?

Como vemos, tenemos varias opciones donde elegir. Sin embargo, si lo que buscamos es «el mejor» para poder volver a jugar a los títulos de esta consola, sin complicaciones ni preocupaciones, nosotros nos quedaríamos con SSF. Gracias a que es capaz de funcionar sin BIOS, y que nos permite cargar una para mejorar el rendimiento y la compatibilidad, es uno de los que mejor nos va a funcionar a la hora de volver a jugar a esta consola.

Por otro lado, si lo que queremos es un multi-emulador que nos sirva para muchas consolas, incluyendo entre ellas la Saturn de Sega, entonces la mejor opción, como es habitual, es RetroArch.

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