Aunque no deberías hacerlo, aún puedes bajar y usar Flash Player

Aunque no deberías hacerlo, aún puedes bajar y usar Flash Player

Rubén Velasco

Adobe Flash Player ha sido, durante años, un complemento muy importante para la evolución de Internet. Sin embargo, como ocurre con todo, su mal mantenimiento, y la gran cantidad de fallos de seguridad y problemas de rendimiento han sentenciado su muerte. Los nuevos estándares web, como HTML5, son capaces de ofrecer las mismas características a las webs que ofrecía Flash hace años, pero con mayor seguridad y sin impacto en el rendimiento. Este complemento lleva años en declive, y, el 31 de diciembre de 2020 desapareció de manera definitiva.

Es cierto que cada vez hay menos webs que necesitan Flash. Y las que aún lo necesitan es, probablemente, porque o bien están abandonadas, o están siendo utilizadas para llevar a cabo ataques informáticos. Sin embargo, hay usuarios que aún utilizan este tipo de webs, por ejemplo, para jugar a los populares juegos flash del navegador. Pero ¿qué pasa ahora que Flash Player es historia? Los navegadores web ya no pueden cargar este contenido al no tener el plugin correspondiente, y tampoco podemos bajar e instalar Flash Player desde la web de Adobe. Entonces, ¿cómo podemos acceder aún a este contenido?

Lo primero que debemos saber en este sentido, es que, con el paso de los años, en gran medida debido a su enorme popularidad, Flash se ha convertido en un elemento muy peligroso en el PC. A lo largo de los años, especialmente en los últimos de su existencia, todas las plataformas Flash realmente se convirtieron en un foco importante de ataques debido a sus vulnerabilidades y agujeros de seguridad. De ahí que poco a poco el abandono del estándar se fuese extendiendo por todo tipo de programas, plataformas y webs, hasta su desaparición. Pero claro, aún son muchos los contenidos usables que se basan en Flash, aunque este número se va reduciendo cada año y en la actualidad es muy complicado encontrarnos con alguna web que únicamente esté disponible en Flash.

Flash vs Silverlight

Por suerte para todos, cada vez quedan menos páginas web que utilizan este tipo de complementos para funcionar. Sin embargo, en el pasado, antes de la llegada del HTML5, Adobe Flash y Microsoft Silverlight han sido (entre otras) tecnologías muy extendidas para poder dotar a las webs de un dinamismo nunca visto hasta entonces.

Aunque eran tecnologías muy similares, cada una tenía sus propias ventajas e inconvenientes. Por ejemplo, en el caso de Flash, estábamos ante una tecnología multiplataforma (soportada por todos los sistemas operativos y todos los navegadores) y, a pesar de ser una tecnología privativa, esta consiguió ser lo más cerca de un estándar que hemos podido ver. Por otro lado, Silverlight ofrecía un lenguaje mucho más potente, basado en WPF y .Net FX 3.0, contaba con herramientas de desarrollo más completas, como Visual Studio y Expression Suite, y ofrecía aceleración por hardware gracias a DirectX.

Sin embargo, ambas tecnologías también tenían sus inconvenientes. Por ejemplo, el lenguaje de Flash (ActionScript) es muy desorganizado y complejo, además de tener graves problemas de rendimiento, mientras que Silverlight solo funcionaba en Windows, y en navegadores muy concretos, como Internet Explorer, Chrome y Firefox.

Al final, la tecnología que consiguió sobrevivir y perdurar en el tiempo fue la de Adobe. No era la mejor, ni tampoco la definitiva (por suerte), pero, aunque eso haya sido una de las peores cosas que haya pasado a Internet, si las webs son tal como las conocemos hoy en día es, en parte, gracias a él. El sucesor de Flash es HTML 5, un protocolo que permite hacer exactamente lo mismo que con la tecnología Flash pero ocupando mucho menos espacio, por lo que la carga de las páginas webs es mucho más rápida. Además, no tiene agujeros de seguridad que se puedan explotar, por lo que, además de ser más liviano, es completamente seguro (al menos de momento).

Los peligros de usar Flash

En estos momentos, y desde hace tiempo, podemos afirmar que Flash es un proyecto que está abandonado. Igual que ocurre con Windows XP o Windows 7, el popular complemento web ya no tiene ningún tipo de soporte. Esto significa que cualquier fallo de seguridad que se descubra quedará abierto para siempre, y los piratas informáticos lo intentarán usar para infectar al mayor número de usuarios posible. Pero con todo y con ello, aún son muchos los usuarios que lo sigue usando a diario.

Es vital evitar a partir de ahora este complemento en el navegador de Internet que usemos de forma predeterminada. Lo único que vamos a tener son problemas de seguridad y rendimiento al navegar por la red. Solo por el mero hecho de tenerlo instalado estamos abriendo la puerta a posibles ataques informáticos. Si tenemos nuestro navegador actualizado, él mismo habrá eliminado ya el plugin (o lo hará pronto). Y si tenemos Windows al día, desde finales de 2020, el sistema se ha encargado de desinstalar este plugin del sistema operativo. También, si lo hemos instalado nosotros a mano, podremos desinstalarlo fácilmente usando su asistente.

eliminar flash desinstalador

Ahora bien, ¿qué pasa si, por el motivo que sea, necesitamos usar este complemento? La verdad es que la cosa está complicada. Y cuanto más tiempo pase, más difícil estará. Pero aún es posible. Te explicamos cómo.

Descargar Flash Player de fuentes no oficiales

Adobe ha eliminado el complemento de su página web. Esto significa que, a partir de ahora, no habrá una forma oficial y segura de descargar el plugin. Por suerte, aún existen distintas formas de bajarlo que, aunque no son oficiales, nos permiten descargar el complemento con cierta seguridad.

Una de las webs de descarga que recomendamos es Majorgeeks. Esta web nos ofrece una gran cantidad de software en descarga directa, sin publicidad, instaladores ni software no deseado.

En este enlace vamos a poder encontrar Adobe Flash Player 32.0.0.465, la última actualización de este complemento lanzada el 8 de diciembre de 2020. Esta web nos ofrece (por motivos legales) el instalador oficial de Adobe, el cual cuenta con adware, por lo que debemos tener cuidado a la hora de instalarlo.

ACTUALIZACIÓN: Majorgeeks ya no ofrece la descarga de Adobe Flash Player en su página web. Según explican en su página web, Majorgeeks ya no ofrece la descarga directa de ningún producto de Adobe debido a una amenaza de acción legal por parte de la compañía, que no permitirá que nadie alojar sus archivos.

Majorgeeks descargar flash

Como alternativa, es posible descargar Adobe Flash Player en su versión 32.0.0.465 es desde la web de digitaltrends. Des de aquí vamos podemos bajar el archivo flashplayer32pp_en_install.exe y ejecutarlo en nuestro ordenador. Se trata de una web desde donde poder descargar todo tipo de contenidos para nuestro PC de forma directa y segura, por lo que en el caso de que necesitemos descargar el archivo de Flash es un buen lugar para hacerlo.

Descargar flash desde digitaltrends

Otra web donde también tenemos la posibilidad de descargar las diferentes versiones de Adobe Flash Player es Internet Archive. Esta web es una especie de biblioteca digital de aplicaciones, webs, y demás que, en algún momento de su vida, han estado disponibles de forma pública y donde podemos encontrar diferentes versiones de Adobe Flash Player, al igual que también podemos descargar imágenes ISO de la mayoría de las versiones de Windows que Microsoft ha lanzado al mercado.

Aunque puede ser tentador buscar el complemento en otras webs, os recomendamos encarecidamente no hacerlo. Si ya de por sí es peligroso instalar este software tras su fin de soporte, imaginemos lo que podría pasar si de donde lo bajamos ha ocultado malware o software no deseado en el instalador.

Y es que debemos tener muy presente que, si con el paso de los años este es un estándar que cada vez ha ido acumulando una mayor cantidad de vulnerabilidades, tras su desaparición todo ello ha aumentado de manera ostensible. Eso por no hablar De cometer la imprudencia de cometer la imprudencia de descargar un ejecutable para instalar este elemento en nuestro equipo utilizando fuentes no oficiales o un tanto sospechosas. En resumidas cuentas, es algo que deberíamos evitar a toda costa por mucha curiosidad que tengamos acerca de las aplicaciones Flash del pasado.

Cuidado con las webs para bajar Flash

Tras la desaparición del soporte oficial a la tecnología Flash por parte de Adobe, nos podemos encontrar con una gran cantidad de webs, y anuncios, que nos ofrecen la posibilidad de descargar este complemento. Y, por normal general, debemos desconfiar en el 100% de las veces. Si hasta ahora había anuncios y banners que nos ofrecían la posibilidad de bajar el complemento, a partir de ahora el número se ha disparado. Y lo mismo ocurre con las webs de descarga, quienes aprovechan para colarnos un «downloader» que nos baje, junto a un Flash obsoleto, una gran cantidad de software no deseado y publicitario.

Si estás buscando Flash, recurre al método anterior, que es 100% seguro. Y recuerda, desconfía siempre. Decir que si ya el componente Flash original el peligroso de por sí para nuestro PC, si descargamos una versión modificada o maliciosa de una fuente no original, el peligro es máximo.

Vamos, que lo que en un principio podríamos llevar a cabo para rememorar viejos tiempos en nuestros momentos de ocio, se podría convertir en un serio inconveniente que pusiese en peligro como el sistema operativo, las aplicaciones instaladas y nuestros datos privados. Sí generalmente tenemos cuidado y tomamos ciertas precauciones al elegir las páginas web desde las que descargamos programas que aún reciben soporte, qué decir de la descarga de este componente. Los riesgos que podemos tomar aquí serán excesivos, por lo que de nuevo os repetimos que no merece la pena En la mayoría de los casos.

Usar un navegador que aún funcione con Flash

Los principales navegadores web ya no soportan Flash, o dejarán de soportarlo muy pronto. Por ejemplo, Chrome 88 y Edge 88, al estar basados en Chromium, dejaron de incluir el plugin a partir de dicha versión, mientras que el navegador de Mozilla lo hizo a partir de Firefox 85. Desde entonces no es posible ejecutar ningún contenido Flash en ellos, y tampoco instalar a mano el complemento.

Sin embargo, podemos seguir accediendo a este tipo de contenido si no tenemos más necesidad que hacerlo, por el motivo que sea, siempre y cuando tengamos en cuenta los riegos que ello conlleva. Una de las recomendadas es usar la rama ESR de Firefox. Las versiones de soporte extendido no reciben más cambios que correcciones de seguridad durante su ciclo de vida. Por tanto, como Firefox 78 soportaba este complemento, todo el ciclo de desarrollo de la ESR seguirá soportándolo. La ESR de Firefox tendrá soporte hasta septiembre de 2021, por lo que podremos usarla sin problemas para abrir este contenido web. A partir de entonces, esta versión del navegador quedará sin soporte y tendremos que dar el salto a la ESR 91, y esta ya sí que no soportará este complemento.

Firefox ESR parches seguridad

¿Podemos seguir usando una versión sin soporte de Firefox para poder abrir contenido Flash? Por supuesto, igual que si nos bajamos un Chrome portable inferior a la versión 88 podremos también usar este complemento. Pero estaremos poniendo en peligro nuestro PC, no solo con Flash, sino también con cualquier posible vulnerabilidad que pueda haber en el motor del navegador. Eso ya es responsabilidad de cada uno. Como sucede con otros tantos estándares que con el tiempo han desaparecido, su continuidad de uso es responsabilidad de cada usuario. Poder utilizarse de algún modo, se puede, ahora bien, eso no es en absoluto recomendable.

Esto es algo similar a lo que sucede si trabajamos con productos software descontinuados como sucede con Windows XP o Windows 7. Poder seguramente podamos trabajar en estos sistemas en multitud de tareas. Ahora bien, hay que tener en cuenta que con todo ello estamos corriendo una serie de riesgos en ocasiones innecesarios.

Además de Firefox ESR, también hay otros navegadores webs alternativos que seguirán soportando este complemento igual que soportan los plugins NPAPI y las extensiones clásicas. Esta puede ser una solución intermedia tras el fin de soporte de la rama ESR 78 de Firefox, ya que traerán la última versión del plugin Flash Player a la vez que la última versión del motor del navegador. Así, la única brecha de seguridad podremos tenerla en el plugin, pero no en el resto del navegador.

Sin embargo, lo que debemos tener más que presente es que compatibilidad con este componente en los navegadores actuales, es casi inexistente, o completamente nula en algunos. Algo que se extenderá a todos ellos con el paso del tiempo.

Alternativas para abrir Flash en Windows 10

Todo el rato insistimos en lo mismo: debemos alejarnos todo lo posible de Flash. Si llevamos una década insistiendo en la importancia de dejar de lado este complemento, a raíz de este final de soporte es necesario alejarnos aún más de él.

Es verdad que hay contenido Flash muy valioso, al menos sentimentalmente hablando. Hablamos, sobre todo, de animaciones, historietas y juegos que antes se cargaban desde el navegador gracias al complemento de Adobe. Y si tenemos este tipo de contenido descargado y guardado, aún es posible volver a abrirlo de forma segura con estas alternativas.

Ruffle, un emulador escrito en Rust

Ruffle nació como una alternativa al plugin de Flash que nos permite abrir este contenido sin problemas, y de forma segura, tanto desde el PC como desde el navegador. Gracias a él vamos a poder volver a ejecutar todas esas animaciones y juegos de navegador sin correr riesgos. Ruffle es un proyecto de código abierto, escrito en Rust, que aún se encuentra en desarrollo.

Podemos acceder a este proyecto desde aquí.

Flashpoint, 500 GB de juegos y animaciones web con emulador propio

Flashpoint es un proyecto llevado a cabo por BlueMaxima para preservar la historia de Internet. Este proyecto está formado por una enorme colección de 70.000 juegos y 8.000 animaciones que se ejecutan en 20 plataformas diferentes. Podemos descargar un paquete completo con todo ello de más de 500 GB, o un cliente de apenas 2 Gb (los emuladores y las librerías) que descargará los juegos, bajo demanda, según los vayamos solicitando.

Podemos descargar este paquete de contenido gratis desde el siguiente enlace.

Internet Archive, la hemeroteca de lo retro

Internet Archive es una plataforma dedicada a recuperar todo tipo de contenido retro y abandonado para evitar que desaparezca. Esta web nos permite encontrar libros, músicas, juegos y muchos otros contenidos para poder abrirlos desde el navegador o descargarlos a nuestro PC. La plataforma se ha propuesto recuperar la mayor cantidad de juegos y animaciones flash posible de manera que puedan tener una segunda vida antes de desaparecer.

Actualmente cuenta con más de 2000 animaciones (y subiendo) que podemos ejecutar directamente desde el emulador gracias a Ruffle, el emulador de Flash OpenSource que hemos visto antes.

Podemos acceder a este contenido desde esta web. Ahora bien, la descarga de este elemento nos puede ser de ayuda para guardar componentes del pasado, o para llevar a cabo determinadas pruebas con software. Pero eso sí, tal y como esperamos que ya haya quedado claro tras todo lo comentado en estas líneas, su uso continuado no es algo en absoluto recomendable, especialmente por temas de privacidad y seguridad.

Flash Player Emulator 2022

Esta extensión que se encuentra disponible tanto para Chrome como para Firefox nos permite reproducir Flash directamente en la pantalla sin que tengamos que descargar su contenido al ordenador, por lo que es una forma más segura de acceder a sus funcionalidades. De esta forma podemos usar versiones antiguas de Flash para poder jugar a nuestros juegos favoritos de cualquier sitio web. Simplemente debemos instalarla y la extensión hará todo el trabajo por nosotros, eliminando esos mensajes de error que nos impedía reproducir Flash en cualquier sitio web.

A pesar de todo y aunque se trate de una extensión para los navegadores más habituales y usados, debemos tomar ciertas precauciones al ejecutar determinados contenidos desde aquí. Hay que tener en cuenta que muchos de los mismos están repletos de códigos maliciosos que están al acecho para su ejecución de manera local en nuestros ordenadores. Esto puede representar un serio problema de seguridad para nuestros datos y aplicaciones.

¿Una web pide usar Flash? Huye

La verdad es que es raro, pero puede ocurrir. A día de hoy aún quedan algunas webs aisladas que siguen estando programas en Flash. Estas páginas, lo que ocurre, es que se crearon hace muchos años y han tenido un mantenimiento cero. Es muy común encontrarlas, por ejemplo, en webs de empresas pequeñas que tienen la página montada por hacer presencia en la red, pero nada más.

Si una web nos pide usar Flash puede deberse a dos motivos. El primero de ellos es que la página sea una de estas webs aisladas que no se han actualizado (y probablemente no lo hagan) porque no les interesa o no tienen los recursos para hacerlo. En ese caso, poco podemos hacer, ya que tampoco (por si acaso) recomendamos visitarla. Lo que sí podemos aprovechar es, si somos programadores, a hacer una oferta a la empresa para actualizar su página web y mejorar su presencia en la red. Si tenemos suerte y aceptan, habremos hecho negocio.

Y el segundo de los motivos es el que todos pensamos: la web está controlada por piratas y usa Flash para ponernos en peligro. En ese caso, lo que debemos hacer es huir cuanto antes si no queremos terminar en las garras de los piratas informáticos. Estas webs se pueden encontrar muy fácilmente si llegamos a ellas a través de correos electrónicos o desde las redes sociales, como Facebook. Mucho cuidado y, por supuesto, nunca debemos activar y usar Flash hoy en día. También es muy fácil llegar a este tipo de páginas web si habitualmente buscamos webs donde descargar películas, programas, música o libros de forma totalmente gratuita.

Con todo esto lo que os queremos decir realmente es que, si tenéis aprecio y valoráis el contenido de vuestro ordenador, deberíais huir de esas webs que nos piden instalar Flash en estos instantes tras su desaparición. Es preferible que nos habituemos a otros contenidos similares más actuales, modernos y seguros para disfrutar de nuestra navegación y uso de ciertas aplicaciones, aunque sean de entretenimiento.

Si quieres volver a disfrutar de esas páginas web que visitabas habitualmente para pasar el rato con alguno de los diferentes juegos que habían disponibles, no hay ninguna necesidad de volver a utilizar Flash, ya que la mayoría de estas páginas, se han actualizado para ofrecer los mismos juegos en formato HTML 5.

¡Sé el primero en comentar!