Modos de abrir archivos HEVC, HEIC y HEIF gratis en Windows

Nuestro ordenador con Windows cuenta con compatibilidad con múltiples formatos multimedia, tanto para ver vídeos como para reproducir audio, pero carece de soporte nativos para los nuevos formatos de compresión HEIC/HEIF y HEVC/H.265. De esta forma, si intentamos abrir un archivo con estas extensiones nos pedirá que instalemos un códec que es de pago. Para solucionarlo, hoy vamos a ver qué podemos hacer para abrir de forma gratuita este tipo de archivos en Windows y disfrutar de todo el contenido que tengamos con estos tipos de formato.

Aunque originalmente debíamos recurrir a los Codec Pack para que el sistema operativo pudiera reproducir otros tipos de archivos, Windows ha cambiado esto. El visor de imágenes (y reproductor de vídeo) por defecto, es decir, Fotos y la aplicación de Películas y TV, son aplicaciones universales, UWP. Y estas aplicaciones no funcionan con los packs de códecs originales.

Por ello, en lugar de instalar este tipo de paquete de códecs, es necesario instalar las versiones UWP de dichos códecs para que puedan funcionar con las apps nativas de Windows 10 y Windows 11.

Qué son los archivos HEVC/H.265 y HEIC/HEIF

Antes de nada, lo primero que debemos saber es que en los tiempos que corren el uso tanto de archivos de vídeo como de imagen ya se han convertido en algo de lo más habitual. Por tanto, nuestros ordenadores actuales están plenamente capacitados para editar y reproducir todo tipo de contenidos multimedia. Precisamente por esta razón los desarrolladores de software más importantes lanzan nuevos estándares con el fin de mejorar los existentes. Tal y como sucede con el caso del que os hablaremos a continuación, aquí se intenta priorizar la calidad manteniendo un óptimo grado de compresión.

Archivos HEVC/H.265

La extensión HEVC (High Efficiency Video Coding) también conocida como H.265, es un formato de codificación de vídeo de alta eficiencia que fue lanzado en 2014 como sustituto del H.264 y que proporciona mejor calidad de vídeo con la misma tasa de datos. Es por ello, que podemos hablar de que se trata del estándar de compresión de vídeo más avanzado hasta el momento, ofreciendo una mayor codificación con una mejor calidad que su predecesor. Este nuevo estándar consigue resoluciones de 8K a 300 fps y permite reducir a la mitad, el espacio que ocupa el contenido, así como un menor ancho de banda.

El nuevo formato HEVC mejora los algoritmos de segmentación con respecto al H2.64, de forma que no sólo compara dos fotogramas a la vez, sino que posibilita que sea reutilizada durante más fotogramas. Además, también mejora el seguimiento del movimiento de forma que puede aprovechar más información, aunque esta no se encuentra en la misma zona de pantalla.

Archivos HEIC/HEIF

Los archivos con extensiones HEIC/HEIF (High Efficiency Image File Format) son un nuevo formato de imagen de alta calidad que fueron diseñadas por Apple en 2017. Con su llegada pretenden sustituir el formato JPG/JPEG de los iPhone. Este formato de compresión sin pérdida se basa en HEVC, desarrollado por MPEG y destaca por ofrecer una gran calidad de imagen en un espacio mucho más reducido que el JPG. De esta forma ha pasado ser considerado como uno de los sustitutos universales del JPG, dada su capacidad para aportar una mayor calidad de imagen, ocupando la mitad de espacio. Incluso existen programas que nos permiten pasar de HEIC a JPG.

Los archivos HEIF son compatibles con el ISOBMFF, ISO/IEC 14496-12 y permite almacenar otro tipo de datos, como animaciones GIF, audio, texto o Live-Fotos. Otra de las grandes ventajas de este formato es su soporte para transparencias y la inclusión de colores de 16 bits. Por contra, el formato JPG, sólo soporta 8 bits. Este formato ha ido ganando popularidad desde entonces y cada vez son más las aplicaciones que dan soporte. Aun así, sigue contando con muchos problemas de compatibilidad debido a que está muy protegido por patentes.

Así podemos abrir archivos HEIC y HEVC en Windows

Si queremos abrir de forma sencilla archivos HEIC y HEVC en nuestro ordenador con Windows, deberemos instalar dos extensiones. Estas extensiones están disponibles de forma gratuita en la tienda de aplicaciones Microsoft Store de Windows.

Extensión para archivos de vídeo HEVC/H.265

Para poder reproducir vídeos HEVC de alta eficiencia en Windows es necesario instalar su códec correspondiente desde la Microsoft Store. Esta extensión está adaptada sacar el máximo rendimiento del hardware más moderno, de forma que permiten retransmitir contenido en Ultra HD y 4K. También nos permitirá sacar el máximo rendimiento de los nuevos procesadores Core de Intel y GPU. Además, esta extensión ofrece la posibilidad de codificar contenido HEVC en dispositivos que no dispongan de ningún codificador de vídeo basado en este hardware. El problema es que ya no es gratuita por lo que debemos de pagar 0.99 euros para poder instalarlo.

Extensiones de vídeo HEVC

Sin embargo, en caso de que no queramos pasar por caja, podemos echar mano de otra opción para obtenerlo gratis. Y es que Microsoft cuenta con una extensión disponible para que los fabricantes puedan preinstalar este códec en sus instalaciones sin necesidad de pagar. Este complemento también lo podemos encontrar en la Microsoft Store, aunque se en encuentra oculto. Para poder acceder a él basta con pulsar en este enlace.

Extensiones de vídeo HEVC del fabricante del dispositivo

En el navegador nos mostrará una ventana donde nos indica que estamos intentando abrir la Microsoft Store, por lo que pulsamos en el botón de Abrir Microsoft Store. Esto hará que se abra la tienda de Windows con el códec HEVC, el cual lleva por nombre Extensiones de vídeo HEVC del fabricante del dispositivo. Tan solo debemos de pulsar en Instalar para que se lleve a cabo sin pagar nada, ofreciéndonos la posibilidad de reproducir tanto las fotos como los vídeos que usen este códec en Windows y Windows 11.

Extensión para archivos de vídeo HEIC/HEIF

Si queremos abrir archivos HEIC deberemos agregar un códec que ofrezca dicha compatibilidad, que por defecto no viene soportada por Windows. Esta extensión permite una total compatibilidad con este formato por lo que podremos abrir todo tipo de archivos con una aplicación de visualización compatible. También incluye Fotos, la aplicación que viene instalada de forma predeterminada en Windows. De esta forma podremos abrir archivos de imágenes con extensión .heic o .heif.

Extensión de imagen HEIF

Las imágenes almacenadas en formato HEIF, han sido comprimida usando el formato HEVC. Por ello, es necesario que también tengamos instalado el paquete de extensiones de HEVC para su correcta visualización. En caso contrario, la extensión de imagen HEIF no podrá ser visualizada ni tratadas.

Visores compatibles

Existen visores de fotos gratuitos que entre sus formatos compatibles admiten HEVC, HEIC y HEIF, por lo que podremos visionarlos sin problemas. A pesar de los muchos editores divisores de fotografías de los que podemos echar mano en estos momentos y desde hace muchos años, no todos son compatibles con la totalidad de formatos. Es lógico pensar que esto se hace especialmente patente cuando hablamos de formatos de fichero un tanto más moderno, ya que con los míticos no va a haber problema alguno.

Por tanto, en este caso hemos querido hacer una selección de las aplicaciones compatibles con estos formatos que os hemos comentado, y que además son muy populares. Es más que probable que la mayoría de ellas os resulten familiares desde hace tiempo, con la ventaja de que han sido actualizadas para que podamos trabajar con estos archivos. Algunos de estos visores compatibles son:

XnView MP

Se trata de un visor de imágenes gratuito con el que podremos abrir y editar cualquier archivo de fotos. Como muchos de vosotros ya sabréis esta es una alternativa que lleva una buena cantidad de años entre nosotros y que no ha parado de crecer y mejorar. Esto se logra gracias a las constantes actualizaciones que envían sus máximos responsables. De ahí que igualmente, además de todo su potencial, sea compatible con los más recientes formatos salidos al mercado.

Es compatible con una amplia variedad de formatos como (JPEG, TIFF, PNG, GIF, WEBP, PSD, JPEG2000, OpenEXR, cámara RAW, HEIC, PDF, DNG, CR2). Cuenta con funciones de ajuste de color, cambio de tamaño de imagen, edición de metadatos. Además, permite convertir imágenes por lotes, dispone de un buscador de imágenes duplicadas y permite realizar presentaciones de diapositivas. Lo podemos descargar desde este enlace.

A favor:

  • Nos encontramos ante un programa repleto de formatos compatibles para que podamos abrir todo tipo de imágenes, incluso las más actuales para su visualización.
  • Tendremos la posibilidad de convertir nuestras fotos por lotes y así ahorrar una buena cantidad de tiempo y esfuerzos al trabajar con muchas de forma simultánea.

En contra:

  • Los usuarios más profesionales en el trabajo con fotografías quizás en falta algunas funciones de edición más avanzadas.

XnView MP

Irfanview

Este visor de fotografías es muy popular ya que, además de ser rápido y ligero es compatible con una amplia cantidad de formatos populares como: BMP, DIB, JPEG, HEIC, GIF, PCX, TIFF, PNG, RAW, etc. Es compatible con la mayoría de los filtros de aplicaciones de fotografía profesionales, permite modifica, visualizar, escanear e imprimir imágenes. Además, ofrece la posibilidad de realizar conversión de imágenes por lotes. Podemos descargar Irfanview gratis desde su página web.

Al igual que la solución que os comentamos anteriormente, esta también lleva una buena cantidad de años ofreciendo sus servicios. De igual modo hay que tener en cuenta que si algo caracteriza a esta solución software es la fluidez de su funcionamiento, tanto en visualización como en conversión. Por tanto, si tenemos la costumbre de manejar archivos fotográficos en cientos o en miles, es más que probable que este software os resulte muy útil.

Me gusta:

  • Este programa lleva muchos años entre nosotros y sus desarrolladores han adquirido la suficiente experiencia como para convencer a multitud de usuarios.
  • A la hora de cargar una buena cantidad de fotos en este visor de imágenes, los recursos del equipo apenas se verán influidos negativamente.

No me gusta:

  • A pesar de la enorme funcionalidad que nos propone, su interfaz de usuario necesita una actualización para adaptarse a los tiempos que corren.

Portables visor de imágenes

FastStone Image Viewer

Este visor y editor de imágenes se caracteriza por tener soporte para un amplio catálogo de formatos de imagen entre los que se incluyen: BMP, JPEG, JPEG 2000, GIF, HEIC, PNG, PCX, PSD, EPS, TIFF, WMF, ICO, CUR, entre otros. De sus funciones destacan la posibilidad de realizar etiquetados, opciones de copia y traslado de archivos a otras carpetas. También es posible realizar funciones de edición como la posibilidad de eliminar los ojos rojos. Descarga FastStone image Viewer gratis desde aquí.

Bueno:

  • La aplicación pone a nuestra disposición algunas interesantes funciones adicionales como añadir etiquetas o copiar nuestros contenidos de manera sencilla.
  • Esta es una propuesta compatible con la mayoría de los formatos fotográficos más actuales y de reciente lanzamiento.

Malo:

  • Al cargar un buen número de imágenes, el consumo de recursos del equipo se dispara en gran medida.

fastsone image viewer

Apowersoft Photo Viewer

Hablamos de un visor de imágenes con el que poder visualizar toda nuestra colección de imágenes y fotografías que tengamos almacenados en nuestro ordenador. De entre sus características destaca por ser compatible con un buen número de formatos de imágenes, entre los que se encuentran algunos tan usados como JPG, PNG, BMP, RAW, PSD y entre los que se incluye el formato HEIC. Mientras estemos viendo nuestras imágenes en formato HEIC, dispondremos de diferentes opciones de visualización, como realizar acercamientos, rotar o añadirlos a nuestros favoritos. Además, podremos ver las imágenes en diapositivas y realizar capturas de pantalla.

Es un software que puede usarse en todo tipo de equipos ya que hace muy poco uso de los recursos del sistema. De sus funciones cabe mencionar que nos permite llevar a cabo algunas tareas básicas de edición como añadir texto a las fotos o dibujar sobre ellas. Podemos descargar Apowersoft Photo Viewer gratis desde su sitio web oficial.

Pros:

  • Esta es una solución software lo suficientemente sencilla tanto en la visualización como en la conversión de contenidos, apta para todo tipo de usuarios.
  • Además de HEIC, aquí tendremos la posibilidad de cargar otros muchos formatos de imagen para su edición y visualización.

Contras:

  • Las funciones de edición fotográfica que nos propone este programa, para algunos usuarios van a ser demasiado sencillas y básicas.

Apowersoft Photo Viewer menú principal

Convertir a JPEG

Si no queremos tener problemas de compatibilidad con estos archivos, entonces lo que debemos hacer es pasarlos a un formato mucho más compatible y estándar, como es el caso del JPEG. Cuando tomamos una foto con un iPhone (por ejemplo), y la pasamos al ordenador, el dispositivo de Apple nos permite elegir si la queremos pasar a JPEG o guardarla en HEIC para maximizar la calidad.

Pero, además, podemos realizar esta misma conversión de otras formas. Por ejemplo, podemos echar mano de Convertio, un conversor de HEIC a JPG que nos va a permitir convertir nuestras fotos, de forma totalmente gratuita, del formato de Apple a este otro formato, con la menor pérdida de calidad posible, de manera que podamos abrir estas fotos donde queramos y con el programa que queramos. Otra opción igualmente interesante es Iloveimg, que nos va a permitir pasar nuestros archivos HEIC a JPG, incluso por lotes y gratis. Tan solo será necesario añadir el archivo o los archivos deseados ya sea desde nuestro disco duro o espacio en la nube (Dropbox y Google Drive) y posteriormente pulsar en el botón de Convertir a JPG.

Además, si no queremos usar la nube para esta labor (porque no queremos que nuestras fotos personales se guarden en otros servidores) también vamos a poder usar alguno de los muchos programas para Windows destinados a esta misma finalidad. Por ejemplo, Pixillion, un programa muy ligero y sencillo con el que podremos realizar la conversión sin ningún problema y guardar el resultado en un formato universal que no nos dará el más mínimo problema.

Otra opción es aplicación como iMazing HEIC Converter compatible con Windows que nos va a permitir abrir imágenes en formato HEIC y convertirlos a otros formatos populares y con mayor compatibilidad como es el JPG o PNG. Es rápido y fácil de usar, pues solo debemos de arrastrar y soltar los archivos o carpetas que contengan ficheros HEIC sobre su interfaz. La aplicación es capaz de conservar los metadatos EXIF y ofrece compatibilidad con los perfiles de color.

Deja de utilizar el formato HEIC y HEIF en tu iPhone

La reducción de espacio que supone utilizar los formatos HEIC en las fotografías como el formato HEIF en los vídeos es de agradecer, en especial en un dispositivo móvil, especialmente cuando estamos de viaje. Sin embargo, si no eres usuarios de Mac, ambos formatos son un dolor de cabeza, ya que nos obliga a instalar extensiones o aplicaciones de terceros para poder abrirlos. Además, si queremos compartir tanto fotografías como vídeos en este formato con otras personas, tendremos que convertirlos a formatos que, si sean compatible con Windows, como JPG y MP4.

Debemos tener en cuenta que los formatos que llevamos usando varios años En este sentido han evolucionado en gran medida. Esto significa que se ha optimizado mucho la reducción de tamaño intentando perder menor calidad.

Este problema no lo vamos a encontrar en un Mac ya que macOS ofrece soporte nativo tanto para el formato HEIC como HEIF. Si no queremos ir convirtiendo las fotografías y vídeos que hacemos con nuestro iPhone, la mejor opción es desactivar este formato de compresión, no sin antes tener en cuenta que solo es necesario desactivarlo si vamos a compartir o editar el contenido desde Windows. Si compartimos imágenes o vídeos en este formato a través de WhatsApp, por ejemplo, la plataforma de mensajería convertirá automáticamente la fotografía y el vídeo a formatos compatibles tanto en Android, como en Windows.

Para desactivar este formato de compresión de alta eficiencia, debemos acceder a los ajustes del nuestro iPhone y pulsar en Cámara. Dentro de cámara, accedemos al apartado Formatos y seleccionamos El más compatible. A partir de ese momento, todas las fotografías que hagamos con nuestro iPhone se almacenarán en formato .png, mientras que los vídeos lo harán en .mov.

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