Oculta carpetas en Windows para proteger tus archivos privados

Por defecto, cuando abrimos una unidad (como C) o una carpeta cualquiera de nuestro ordenador, podemos ver todo el contenido que hay guardado en ella. Y cualquier usuario que tenga acceso a nuestro PC podrá verlo también sin problemas. Sin embargo, seguro que alguna vez hemos tenido una carpeta en el PC que queríamos ocultar y proteger para evitar que otras personas pudieran verla. Esto se puede hacer de varias formas. Aunque la más sencilla y rápida es mediante la función de ocultar carpetas que nos ofrece Windows dentro de las propiedades de cualquier archivo.

A la hora de usar Windows hay varias formas de evitar que otros usuarios puedan acceder a nuestras carpetas. Por ejemplo, una de las más utilizadas y eficaces es mediante permisos. Sin embargo, configurar los permisos de acceso en un ordenador con Windows es bastante complicado, sobre todo para usuarios sin conocimientos avanzados. Y además, si alguien consigue entrar con nuestra cuenta de usuario, no servirá de mucho.

Dentro de los atributos de todos los archivos y carpetas de nuestro ordenador podemos encontrar uno que nos permite marcarlos como «ocultos». Esto podemos hacerlo de varias formas: podemos crear carpetas ocultas e indetectables desde CMD, o modificar manualmente los atributos de las carpetas y los archivos desde la ventana de propiedades.

Sin duda, el método más fácil y rápido para todos los usuarios es este último. Y además Windows nos permite elegir si queremos mostrar u ocultar los archivos ocultos desde el propio explorador de archivos.

Cómo mostrar u ocultar los archivos ocultos

Hasta la llegada de Windows 10, y su sucesor, Windows 11, para mostrar u ocultar los archivos ocultos teníamos que ir a las opciones de configuración del explorador de archivos y en la pestaña ver localizar la entrada «mostrar archivos ocultos o del sistema«. Sin embargo, gracias a la interfaz Ribbon del explorador ahora el proceso es mucho más rápido.

Lo que debemos hacer es abrir la pestaña «Vista» de la barra superior del explorador de archivos y podremos encontrar una casilla llamada «Elementos ocultos«.

Mostrar archivos ocultos en Windows

Por defecto, esta casilla está desmarcada. Esto significa que todos los archivos y carpetas ocultos no se mostrarán en el explorador de archivos. Si la marcamos, estos archivos aparecerán cuando abramos una carpeta, aunque lo harán con un sombreado que nos indicarán que están ocultos.

Carpeta oculta y carpeta visible

Ocultar archivos y carpetas desde sus propiedades

Para ocultar carpetas o archivos en Windows, lo que debemos hacer es hacer clic sobre el archivo o la carpeta con el botón derecho del ratón y abrir la ventana de propiedades desde el menú contextual.

Propiedades carpeta Windows

Podremos ver, entre otras cosas, el tamaño de la carpeta, los elementos que contiene y otra información útil. Lo que nos interesa a nosotros está en la parte inferior, en el apartado de «atributos». Concretamente la casilla «Oculto».

Ocultar carpeta en Windows 10

Marcamos esta casilla y hacemos clic sobre aplicar en la ventana. Y acto seguido, en aceptar. Ya tenemos la carpeta oculta en nuestro ordenador. Si tenemos marcada la casilla de mostrar elementos ocultos, esta carpeta aparecerá con el sombreado que indica que está oculta. De lo contrario, directamente desaparecerá, no se mostrará. Pero en realidad estará ahí.

Programas para ocultar carpetas

A la hora de ocultar carpetas en Windows también podemos echar mano de aplicaciones de terceros que han sido desarrolladas para tal fin, ofreciendo mejores funciones que las propias del sistema operativo de Microsoft.

HiddenDIR

Se trata de un programa portable y de pequeño tamaño que ha sido diseñada para ayudarnos a ocultar carpetas, a fin de que podamos evitar que otros usuarios puedan acceder a datos privados. Por lo tanto, es una aplicación útil para administradores que compartan su ordenador con otros usuarios. Además, nos brinda la posibilidad de restringir el acceso al programa mediante contraseña. Podemos descargar HideenDIR desde este enlace a su web.

Free Hide Folder

Estamos ante un software de seguridad informática que nos va a permitir ocultar carpetas de forma privada. Podemos realizar esta labor simplemente con unos pocos clics de ratón. Este programa se encuentra protegido por contraseña que podemos cambiar o eliminar en cualquier momento. Hablamos de un software 100% libre de archivos espías, no contiene spyware, adware ni virus. Podemos descargarlo gratis desde la web a la que accedemos desde aquí.

Wise Folder Hider

Este programa es otra alternativa más diseñada para permitirnos ocultar fácilmente todo tipo de archivos y carpetas en nuestro PC. Gracias a él vamos a poder esconder de la vista de los demás nuestros directorios más sensibles para que nadie pueda acceder a ellos. El programa, además, nos permite proteger con una contraseña las carpetas para que, sin ella, no se puedan mostrar de ninguna manera. Al menos, desde Windows. También nos permite esconder memorias USB y unidades externas desde la misma herramienta.

Podemos bajar este programa desde su página principal. Tenemos una versión gratuita, y una versión Pro mucho más completa y con más opciones.

Cómo volver a mostrar un archivo o carpeta oculta

En caso de que ya no queramos seguir usando una carpeta oculta en Windows 10 o en Windows 11, el proceso para desocultarla es muy sencillo. Volvemos a entrar en la ventana de propiedades del archivo o carpeta en cuestión, y desmarcamos la casilla «Oculto».

Aplicamos y aceptamos los cambios y la carpeta volverá a comportarse como una carpeta estándar, a la vista de todos.

En caso de que, en lugar de usar la función de ocultar archivos y carpetas del propio Windows hayamos usado alguno de los programas que acabamos de ver en el punto anterior, lo que tendremos que hacer es utilizar dicho programa para revertir los cambios y hacer que la carpeta vuelva a aparecer y siga estado desbloqueada para poder trabajar con ella.

¿Realmente es seguro ocultar una carpeta?

La verdad es que, a pesar de ser una función interesante, práctica y rápida de llevar a cabo, en cuanto a seguridad no aporta nada. Cualquier usuario puede configurar Windows para mostrar los archivos y carpetas ocultas del sistema, como hemos explicado, y tener acceso a ellos sin problemas.

Si intentamos listar los archivos y carpetas de un directorio con el comando «dir», este no mostrará los que estén ocultos. Aunque podemos ejecutar «dir /a«, y entonces sí aparecerán. Lo mismo ocurre si alguien entra en nuestro ordenador con un Live-CD. Tendrá acceso ilimitado a todo el sistema.

Si realmente queremos proteger nuestros datos y evitar que otros usuarios puedan entrar a ellos, lo que debemos hacer es cifrarlos con un software como VeraCrypt. BitLocker, la alternativa de cifrado que viene por defecto con Windows 11 y 10, es también una excelente forma de proteger nuestros datos personales más importantes.

De esta manera, aunque estén a la vista, nadie podrá entrar a ellos.

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