¿Tú PC no detecta un pendrive USB? Así puedes solucionarlo

Hace ya bastantes años que se ha estandarizado el uso de dispositivos de almacenamiento externos. Bien sean disco duro o un pendrive, lo cierto es que es una manera muy cómoda de guardar y transportar datos. Estos se conectan a través de un puerto USB de nuestro ordenador. En alguna ocasión puede darse el caso de que Windows 10 o Windows 11 no reconozca el dispositivo, por diferentes causas. Por ello hoy vamos a intentar solucionarlo.

El problema de que Windows no reconozca un dispositivo conectado a un puerto USB puede ser debido a varias causas, por lo que dispondremos de diferentes tipos soluciones. Puede que el problema sea de hardware y que el puerto o el pendrive esté dañado, o bien de software lo que imposibilite su uso.

Por qué Windows no detecta un USB

En el momento que conectamos nuestro dispositivo USB al ordenador puede que nos aparezca un mensaje de error como «Uno de los dispositivos conectados al sistema no funciona» o «El último dispositivo USB que conectó a este equipo no funcionó correctamente y Windows no lo reconoció». También puede ocurrir que lo conectemos y no aparezca nada simplemente no funciona.

Las causas de estos problemas pueden ser varias. Por un lado, sino hay ningún mensaje puede que sea un problema de hardware lo cual quiere decir que el puerto USB o el dispositivo conectado no funciona. En caso de que Windows los detecte, pero no funcione, puede ser debido a problemas de drivers, o que el dispositivo no tenga un volumen creado o bien necesite un formateo. También puede ser debido a un problema con los planes de energía, o en los portátiles, problema con la configuración de suspensión. Sea como sea, vamos a intentar ponerle solución.

En resumen, los motivos por los que podemos tener problemas con los USB son:

  • El pendrive está mal formateado.
  • El puerto USB del ordenador está dañado.
  • El puerto USB no tiene potencia suficiente para arrancar la unidad (común en los discos duros externos).
  • Un problema con los drivers del PC.

Los problemas ocasionados por el puerto USB son bastante comunes tanto en Windows 10 como en Windows 11. Los principales problemas que nos podemos encontrar pueden ser:

  • El puerto USB no detectado no aparece en Windows.
  • La unidad USB no aparece en Windows.
  • Windows no reconoce el disco duro externo o pendrive.
  • El USB en Windows no funciona (posiblemente por problemas en los drivers).
  • Los puertos USB de Windows no funcionan.

Más allá de los motivos por lo que nuestro ordenador no es capaz de detectar el puerto USB y los problemas que nos podemos encontrar por ello, lo importante será ponerle solución lo más rápidamente posible en caso de que no sea un problema de hardware.

Solucionar problemas

A continuación, os contamos como podemos intentar solucionar este tedioso problema. Existen diferentes formas para ello, por lo que deberemos ir probando hasta dar con aquella hasta dar con el causante de este.

Reinicia el ordenador

Lo primero que tenemos que hacer, es lo más simple y evidente, pero no por ello menos útil, como es reiniciar el ordenador. Y es que la mayoría de los problemas con el reconocimiento del USB se solucionan así. Debemos probar también la posibilidad de apagar el ordenador y desconectarlo de la corriente eléctrica unos 15 minutos, para posteriormente encenderlo y comprobar si todo ha vuelto a la normalidad.

Actualizar Windows

Es importante que siempre nos aseguremos de que Windows se encuentre actualizado a la última versión disponible. Con ello no solo nos aseguramos tener disponibles las últimas funciones que se vayan incorporando, sino que también, en caso de que haya algún problema se puede solventar desde una actualización

El registro por parte del fabricante de todos los errores encontrados por los usuarios les facilita el desarrollo de correcciones y parches en sus actualizaciones. Estas correcciones por parte de los fabricantes se incorporan las actualizaciones del sistema por lo que siempre es conveniente mantenerlo actualizado. Es por ello que antes de pasar a otras opciones más compleja, primero debemos de comprobar si mediante una actualización, Windows vuelve a reconocer los puertos USB.

Para ello, vamos a acceder al menú de Configuración pulsando el atajo de teclado Windows + I. A continuación, si estamos usando Windows 10 pulsamos en el apartado de Actualización y seguridad y seguidamente en Windows Update. Si usamos Windows 11, desde el menú de Configuración pulsamos directamente en Windows Update, que encontramos en la parte inferior izquierda.

Instalación pendiente Windows Update

Si tenemos actualizaciones disponibles pulsamos en el botón de Instalar ahora. En caso contrario hacemos clic en Buscar actualizaciones, para que el sistema busque en los servidores de Microsoft y en caso de encontrarlas comenzar su descarga.

Comprueba que el puerto USB funciona

Si al reiniciar el ordenador todo sigue igual, deberemos de comprobar si efectivamente el puerto USB funciona, así como el dispositivo que queremos conectar. Es por ello que debemos conectar el pendrive y comprobar que este se encienda. Esto lo podremos saber, porque en muchos casos suelen incorporar un LED que se encarga de indicar su estado. Si no se enciende puede que el puerto esté mal o que el pendrive no funcione, por lo que estaríamos hablando de un problema de hardware. También podemos probar a utilizar otro puerto USB del ordenador para comprobarlo. Si en otro puerto si funciona el pendrive es que el problema se encuentra en ese puerto USB en concreto.

Comprueba que aparece en el Administrador de discos

Si el pendrive funciona, es que estamos ante un problema de hardware, así que vamos a comprobar si Windows lo reconoce y aparece en el «Administrador de discos». Para ello pulsamos con el botón derecho sobre el menú de Inicio y seleccionamos Administrador de discos y comprobamos que el dispositivo aparece en la parte superior. Si no es así puede que haya un problema con los drivers y si aparece puede que necesitemos añadir un nuevo volumen o formatearlo.

Administrador de discos de Windows 10

Actualiza el controlador USB

Si Windows no detecta el USB y tampoco aparece en el «Administrador de discos», deberemos probar actualizar los drivers para saber si la causa del problema. Para ello, haremos clic con el botón derecho en el menú de Inicio, seleccionamos Administrador de dispositivos y navegamos hasta unidades de discos, donde debe aparecer el dispositivo conectado, junto con un icono de exclamación amarillo, lo cual nos indica que tenemos un problema con los controladores.

Administrador de dispositivos actualizar controlador

Pulsamos sobre él con el botón derecho y seleccionamos «Actualizar controlador». Nos aparecerá una nueva ventana donde seleccionaremos Buscar controladores automáticamente, para que Windows se encargue de descargar e instalar los controladores más actuales. Igualmente, podemos optar por «Desinstalar el dispositivo» y desconectarlo del puerto USB. Pasado unos segundos, lo volvemos a conectar para que Windows instale nuevamente sus drivers.

También podemos buscar nuevos drivers en Windows Update para bajar las nuevas versiones de los controladores desde allí. E incluso, si lo preferimos, recurrir a programas especialmente diseñados para ayudarnos a poner al día los controladores de nuestro PC, como es el caso de Driver Booster.

Crear un nuevo volumen

En el caso de que el Administrador de discos sí que aparezca el dispositivo, la causa del problema puede ser debido a que no tengamos volúmenes creado o que tenga un sistema de archivos erróneos. Para poder solucionarlo, vamos a pulsar sobre él con el botón derecho y seleccionamos la opción de «Eliminar volumen». Con ello perderemos toda la información que tengamos dentro, algo que debemos de tener en cuenta.

Administrador de discos Eliminar volumen

Una vez hecho esto, en la parte inferior nos aparecerá la unidad en negro. Pulsamos sobre ella con el botón derecho y seleccionamos «Nuevo volumen simple» para crear un nuevo volumen en la unidad y solucionar el problema.

Administrador de discos nuevo volumen simple

Si el administrador de dispositivos de Windows nos parece complicado de utilizar (ya que la verdad es que es una herramienta muy poco intuitiva), entonces podemos recurrir al uso de otros programas diseñados especialmente para formatear todo tipo de unidades, como es el caso de Minitool Partition Wizard.

Formatea el dispositivo USB

Por último, en el caso de que el dispositivo aparezca, pero no consigamos que reconozca la unidad, podemos optar por formatear la unidad. Pulsamos con el botón derecho sobre la unidad y elegimos «Formatear…» Una vez terminado comprobamos si Windows ya reconoce perfectamente nuestro dispositivo USB.

Administrador de discos Formatear

Para no tener problemas en Windows, el sistema de archivos que debemos elegir al formatear la unidad de esta forma es NTFS. O, si lo vamos a conectar a otros dispositivos, podemos hacerlo perfectamente con exFAT.

Problema con el ahorro de energía

El problema de que Windows no reconozca el USB puede ser debido a causas relacionadas con la energía. Para intentar solucionarlo vamos a volver al «Administrador de dispositivos», pulsando con el botón derecho sobre el menú de Inicio y seleccionándolo.

Una vez nos aparezca, acudimos a «Controladoras de bus serie universal» y lo desplegamos. Aquí nos aparecen todos los puertos USB, por lo que debemos seleccionar el puerto problemático. En caso de que no lo sepamos podemos ir probando uno por uno. Pulsamos con el botón derecho y seleccionamos «Propiedades». En la nueva ventana pulsamos en «Administración de energía» y desactivamos la casilla «Permitir que el equipo apague este dispositivo para ahorrar energía». Pulsamos en Aceptar y comprobamos si se ha solucionado el problema.

Administrador de energía

Usar el solucionador de problemas de Windows

Puede ser que el problema sea debido a algún conflicto del controlador o tenga carácter temporal por lo que vamos a intentar solucionarlo usando el Solucionador de problemas de Windows. Para ello vamos a acceder al Panel de control, escribiendo su nombre en el buscador junto al menú de Inicio. Una vez abierto, en la pestaña de «Ver por»: lo ponemos como «iconos pequeños».

Panel de control iconos pequeños

Ahora pulsamos sobre Dispositivos e impresoras. Una vez dentro, debemos buscar el dispositivo causante del problema que podremos reconocer porque tendrá algún símbolo amarillo de advertencia. Pulsamos sobre él con el botón derecho y seleccionamos «Solucionar problemas».

Dispositivos e impresoras Solucionar problemas

Cambiar la configuración en suspensión

Si el problema está siendo causado en el USB de un portátil puede que sea debido a los perfiles de energía, ya que, cuando lo tenemos en modo economizador, puede provocar que se desactiven algunas funciones como suspender el USB. Por lo que, esto puede ser la causa del problema. Para solucionarlo abrimos el «Panel de control» y pulsamos sobre «Opciones de energía».

Panel de control Opciones de energía

Aquí, pulsamos en «Cambiar la configuración del plan», que se encuentra al lado del plan de energía que tengamos seleccionado y nuevamente pulsamos en «Cambiar la configuración avanzada de energía». En la nueva ventana que nos aparece pulsamos en «Configuración de USB» y lo desplegamos. No aparecerán dos opciones, «con batería» y «con corriente alterna». En ambos casos lo ponemos como Deshabilitado. Finalmente pulsamos en Aplicar y Aceptar para confirmar los cambios.

Configuración de suspensión selectiva de USB

Ahora ya no deberíamos tener más problemas con los USB después de suspender el ordenador, y todo debería volver a funcionar con normalidad.

Desactivar inicio rápido

Es posible que, si tenemos activada la función de inicio rápido, Windows no sea capaz de reconocer nuestro dispositivo USB. Esto puede suponer todo tipo de problemas, especialmente si usamos el almacenamiento a través del USB para guardar datos importantes. Es por ello que podemos probar a desactivar el inicio rápido.

Para ello vamos a acceder al panel de control desde la barra de búsqueda del menú Inicio. Posteriormente pulsamos en Opciones de energía y Elegir el comportamiento de los botones de Inicio/Apagado. A continuación, hacemos clic en Cambiar a la configuración actualmente no disponible. Ya solo nos queda buscar la opción de Inicio rápido en la parte inferior y desactivarla. Por último, guardamos los cambios y reiniciamos el PC.

Una vez deshabilitado el inicio rápido, es posible que Windows se inicie de forma un poco más lenta de como lo venía haciendo hasta entonces, pero a cambio debe ser capaz de leer sin problemas los dispositivos que conectemos a través del puerto USB.

Qué hacer si el USB no aparece en el explorador de archivos

Puede ocurrir que Windows detecte una memoria USB correctamente, pero esta, en realidad no aparece en el explorador de archivos de Windows. Después de probar todas las soluciones anteriores (como reiniciar el ordenador, desconectarla y volver a conectarla, o probar otro puerto USB), podemos probar otra serie de soluciones para intentar acabar con el problema.

Asignar una nueva letra de unidad

La primera de ellas será asignar una nueva letra de unidad al pendrive que no detectamos. Puede ocurrir que esta unidad no tenga una unidad asignada, o que intente montarse en el PC con una letra ya utilizada por otra unidad. Por ello, debemos abrir el Administrador de discos, buscar la unidad de memoria USB conectada, hacer clic sobre ella con el botón derecho del ratón y seleccionar la opción Cambiar la letra y rutas de acceso.

unidad USB

A continuación, se nos abrirá una nueva ventana donde, si no tiene una letra de unidad asignada, podemos asignarle una. Pulsaremos sobre el botón Agregar y seleccionamos la opción «Asignar la letra de unidad siguiente». Elegimos la letra que queramos y pulsamos en aceptar para guardar los cambios.

Mostrar unidades vacías

También puede ser que Windows esté ocultando las unidades vacías para mantener el explorador organizado. Y por eso no aparece nuestra unidad. Para solucionarlo, lo que debemos hacer es abrir el explorador de archivos, ir al menú Archivo > Cambiar opciones de carpeta y búsqueda y nos vamos a la pestaña Ver. Ahí, dentro de la configuración avanzada buscamos la opción Ocultar unidades vacías y desmarcamos la casilla.

unidad usb

Listo. Ahora deberían aparecer las unidades vacías conectadas al ordenador.

¡Sé el primero en comentar!