Crea un USB multiboot con varios sistemas operativos desde Windows

Hoy en día es raro llevar, como antes, los sistemas operativos grabados en CD o DVD. Las memorias USB se han abierto paso muy bien entre estos dispositivos ya que nos aportan una serie de ventajas respecto a ellos, como velocidad de lectura y posibilidad de reutilizar el pendrive una y otra vez. Cuando hablamos de copiar un sistema operativo a un USB solemos hablar literalmente: grabar su ISO en él. Sin embargo, dadas las capacidades de las memorias actuales (16 GB, 32GB, 128 GB, e incluso más), si grabamos solo un Windows o un Linux estamos desperdiciando mucho espacio. Y aquí es donde entran en juego los USB multiboot.

Un multiboot es un tipo de configuración por el cual conseguimos que una misma memoria, en lugar de tener un solo sistema operativo, pueda tener varios SO en su interior. Así vamos a poder llevar siempre con nosotros todos los sistemas operativos que queramos (un Windows, un Linux, sistemas de arranque y recuperación, etc) en el bolsillo. Y con solo conectar la memoria a un PC podremos cargar cualquiera de ellos.

Cuando conectemos la memoria USB al ordenador, lo que veremos será un gestor de arranque (que ha sido creado por el programa que hayamos elegido) desde el que elegiremos el sistema que queremos arrancar.

Ventajas de un USB multiboot

Puede que nos preguntemos, ¿para qué nos puede servir este tipo de memoria USB? Si normalmente no solemos usar otros ordenadores, y usamos solo Windows, sin ser usuarios avanzados, puede que no le veamos mucha utilidad. Sin embargo, si somos usuarios ya algo avanzados, y nos gusta probar varios sistemas operativos, es entonces cuando encontramos la utilidad.

Gracias al multiboot vamos a poder tener un USB todo en uno. Vamos a poder guardar en él todos los sistemas operativos que queramos (la última versión de Windows, un Ubuntu, distros de rescate, un antivirus offline, etc) y arrancar cualquier PC (tanto nuestro como de otra persona) con él. Además, también vamos a poder llevar siempre encima todos los programas que podamos necesitar, ya sean programas portables para ejecutar en cualquier PC como programas como programas ya instalados y configurados en el sistema operativo portable.

Si añadimos una buena colección de programas portables también vamos a poder convertir este pendrive de arranque múltiple en una completa navaja suiza desde la que poder solucionar cualquier problema, desde reparar el arranque del disco duro hasta eliminar virus o recuperar datos eliminados.

Cómo crear un USB con varios sistemas operativos desde Windows

La mayoría de los programas diseñados para grabar imágenes ISO a un USB están pesados para grabar una sola imagen a la memoria, ya que durante el proceso esta se formatea y borra por completo. Sin embargo, existen alternativas diseñadas para este fin, como las que vamos a ver a continuación.

Aviso importante sobre UEFI y Secure Boot

Las placas base modernas tienen medidas de seguridad que impiden cargar sistemas operativos sin permiso durante el arranque. Si vamos a usar este tipo de memorias USB, lo primero que tendremos que hacer es desactivar el Secure Boot desde la BIOS, para poder arrancar sin problemas otros sistemas operativos.

Además, si tenemos un PC con UEFI, debemos tener en cuenta que solo podremos cargar pendrives formateados en FAT32. Por tanto, el tamaño máximo de las ISO que podemos cargar será de 4 GB. Si necesitamos guardar una ISO de un sistema de más de 4 GB que no entre en FAT32, entonces podemos formatear el pendrive en NTFS y activar en la placa el «modo Legacy».

YUMI

Multiboot YUMI

YUMI (Your Universal Multiboot Installer) es uno de los programas más conocidos para crear un USB multiboot. Este programa, totalmente gratuito y de código abierto, nos permite crear una completa unidad flash USB de arranque múltiple a partir de varios archivos ISO. Estos archivos podemos cargarlos nosotros mismos desde el PC o bajarlos (en el caso de Linux) desde el mismo programa.

Lo primero que debemos hacer para llevar a cabo esta labor es descargar la última versión de este software desde el siguiente enlace. El programa puede ejecutarse de manera portable, no necesita instalación.

Añadir varios sistemas operativos a Yumi

Lo primero que haremos será conectar la memoria USB al ordenador, y a continuación abrir el programa. Tras aceptar los términos de uso podremos ver una ventana como la siguiente.

YUMI - Crear USB multiboot 1

Elegimos nuestro pendrive, y podemos elegir, a la derecha, si queremos formatear la unidad en FAT32 o en NTFS. Si no formateamos, mantendremos los datos que tenemos guardados (aunque puede que tengamos algún problema al copiar los distintos sistemas operativos). Si vamos a actualizar el USB multiboot para añadir un nuevo sistema operativo (como veremos más adelante) es importante no formatear.

Acto seguido desplegamos la lista y podremos ver una gran cantidad de sistemas operativos. Podemos elegir el sistema operativo que queremos añadir, y bajarlo desde el enlace que nos ofrece el programa, o cargar nosotros la imagen ISO si ya la tenemos descargada de antes. También podremos elegir si queremos un espacio persistente para guardar datos personales y que no se borren al desconectar el pendrive.

YUMI - Crear USB multiboot 2

Antes de empezar con el proceso de creación del USB, YUMI nos mostrará un resumen con todo lo que se va a hacer con el USB. Debemos comprobar que se trata correctamente de la letra de unidad donde queremos grabar los datos, y también que todos los pasos son correctos.

YUMI - Crear USB multiboot 3

Ahora comenzará el proceso de copia de la ISO al USB. Esperamos a que termine y a que el programa realice todas las tareas que tenga que realizar para dejar la memoria lista para ejecutarse. Durante este proceso también instalará y configurará syslinux, su gestor de arranque.

YUMI - Crear USB multiboot 4

Cuando termine, ya tendremos el USB con nuestro primer sistema operativo.

Añadir más sistemas operativos a Yumi

Al acabar, YUMI nos preguntará si queremos añadir otros sistemas operativos a esta memoria USB.

YUMI - Crear USB multiboot 5

Si le indicamos que sí, volveremos al apartado desde el que añadimos el primer sistema operativo, y procederemos a seleccionar el siguiente. Los pasos son los mismos, pero prestando atención a no marcar ninguna opción de formateo.

YUMI - Crear USB multiboot 6

Igualmente, YUMI se encargará de todo: de bajar la ISB, de copiarla al USB y configurarlo todo para poder arrancar desde ella.

YUMI - Crear USB multiboot 7

Comenzamos el proceso y esperamos a que termine. Cuando esté listo, ya tendremos un segundo sistema operativo copiado a la memoria USB, y listo para arrancar con él. Podemos repetir el proceso todas las veces que queramos hasta copiar todos los sistemas operativos que queramos tener en la memoria. Lo importante, en cada paso, es no formatear por error la unidad.

Ver sistemas operativos instalados (y borrar los que no queramos)

Cuando tengamos varios sistemas operativos ya copiados en la memoria USB puede ocurrir que no nos acordemos de todos ellos. YUMI tiene un modo, en su ventana principal, que nos permite ver una lista completa con todos los sistemas que hay registrados.

YUMI - Crear USB multiboot 8

Hacemos clic sobre esa casilla, y podremos ver todos los sistemas de nuestro USB multiboot. Podemos seleccionar el sistema que ya no necesitemos, y borrarlo de la memoria para liberar espacio y su entrada en el boot. Esto es útil, sobre todo, para actualizar sistemas que han quedado viejos: borramos el antiguo, bajamos la nueva ISO y la grabamos como un sistema operativo más. Así podremos estar siempre al día.

YUMI - Crear USB multiboot 9

Otros programas para crear un USB Multiboot

YUMI es uno de los programas más sencillos y que menos problemas dan al crear este tipo de memorias. Pero no es la única herramienta de este tipo que existe.

Easy2Boot

Esta es una de las alternativas más cercanas a YUMI para crear memorias USB de arranque con múltiples sistemas operativos. Es compatible tanto con modo UEFI como con BIOS y Secure Boot, y nos permite agregar sin problemas sistemas operativos Windows, Linux y otros. Entre sus características hay que señalar que admite hasta 3 sistemas de menú diferentes (Easy2Boot, agFM y Ventoy), así como arranque seguro UEFI64.

La aplicación es compatible con arranque .ISO, .WIM, .EFI, .IMA, .IMG, .VHD, .VHDx, .HFS, entre otros. Eso sí, hay que tener en cuenta que los archivos pueden tener más de 4 GB porque se usa NTFS. También permite agregar múltiples imágenes de partición HFS (Mac OSX) usando para ello la extensión de archivo m.imgptnREP3 para el arranque UEFI. Además, nos permite agregar nuestros propios archivos y carpeta a la unidad USB y cuenta con ayuda en línea gratuita por parte del desarrollador.

Podemos descargar Easy2Boot desde la página web del desarrollador.

Lo mejor:

  • Esta aplicación nos propone multitud de formatos compatibles a la hora de crear nuestra propia memoria USB para múltiples sistemas.
  • Compatible incluso con los equipos basados en macOS.

Lo peor:

  • Los usuarios más avanzados en estas lides quizás echen en falta más funciones

WinToHDD

Aunque este programa está pensado sobre todo para instalar, reinstalar y clonar Windows en sus diferentes versiones, podemos aprovechar algunas de sus muchas opciones para crear unidades de arranque con múltiples sistemas operativos. Tiene una alta compatibilidad es compatible con Windows 11/10/8.1/8/7/Vista y Windows Server 2022/2019/2016/2012/2008 y sistemas Linux. Permite realizar la instalación directamente desde un archivo ISO, WIM, ESD, SWM, VHD o VHDX sin usar un CD/DVD o unidad USB.

Es, por tanto, un programa pensado, sobre todo, para usuarios avanzados que quieran tener más control sobre el proceso y no les importe tener que dedicarle más tiempo. También cabe mencionar que su versión gratis es muy limitada, por lo que seguramente nos interese comprar una licencia de su versión Profesional que tiene un precio de 29.95 dólares.

Podemos bajar WinToHDD para crear nuestro USB multiboot directamente desde su sitio web oficial.

Pros:

  • El programa está capacitado para que podamos utilizar todo tipo de versiones de Windows, incluso las centradas en el servidor.
  • Igualmente es compatible con multitud de formatos de archivo para imágenes de disco.

Contras:

  • La versión gratuita de la aplicación está muy limitada en cuánto a sus funciones, para disfrutar de todo el potencial tendremos que pagar.

Sardu

Otro programa más para Windows que nos va a permitir crear nuestro propio USB MultiBoot con todos los sistemas operativos que queramos: desde varios instaladores de Windows hasta Linux, utilidades, antivirus y mucho más. Compatible tanto con BIOS como con UEFI, así como con equipos Mac. Su menú de inicio se puede personalizar con carpetas, archivos y otros elementos que son útiles para el diagnóstico. Sin embargo, no es posible obtener una vista previa del menú, lo que significa que debemos realizar un seguimiento de los elementos insertados.

La aplicación destaca por tener una interfaz fácil de usar, desde la cual podemos descargar o agregar manualmente las imágenes que queramos usar. Para ello cuenta con un administrador de descargas incluido podemos manejar múltiples procesos a la vez. Además, su uso apenas requiere de recursos del sistema mientras se cargan las imágenes o se crea el ISO de arranque.

Podemos descargar la última versión de Sardu desde su página web.

A favor:

  • Nos encontramos con una intuitiva interfaz de usuario que nos permitirá crear estas memorias USB de manera sencilla.
  • De manera predeterminada nos encontramos con algunas funciones para comprobar la integridad de los dispositivos.

En contra:

  • La versión completa de la aplicación es de pago.

WinsetupfromUSB

Este software está diseñado para permitirnos añadir a un USB varias instancias diferentes de Windows. Podemos añadir cualquier instalador de este sistema operativo (desde XP en adelante), así como crear nuestros propios Windows portables con WinPE y WinPE2. También nos permite cargar otros sistemas operativos, como los basados en Linux (Debian, Ubuntu, Fedora, CentOS, etc), así como la mayoría de los discos de rescate antivirus.

Hay que tener en cuenta que dado que el programa de su versión 1.1 puede crear un disco USB con versiones de Windows compatibles con (U)EFI (Vista x64 SP1 y versiones posteriores de x64), este también se puede usar en los modos (U)EFI y Legacy BIOS.

Podemos bajar su última versión este enlace a su página web oficial.

Destacable:

  • Desde aquí tendremos la posibilidad de trabajar con multitud de sistemas operativos diferentes.
  • Incluso nos ofrece la posibilidad de trabajar con sistemas portables.

Menos destacable:

  • Su interfaz y modo de funcionamiento es muy intuitivo y apto para todo tipo de usuarios.

XBoot

Aunque está algo obsoleto, este programa sigue funcionando a la perfección. Ofrece una interfaz muy clara y sencilla de utilizar a través de la cual podemos añadir los sistemas operativos que queramos tener en nuestra unidad de arranque múltiple, y descargar las ISOs de los sistemas que no tengamos a mano. Entre sus características cabe destacar la posibilidad de crear un USB de arranque o un DVD Multi-Boot, si seguimos usando discos ópticos.

Es una utilidad muy fácil de usar con la que poder crear un USB/ISO de arranque múltiple, compatible con ISO de arranque, CD de Linux, CD de rescate de antivirus, etc. Con XBoot podemos combinar estos archivos ISO en un archivo ISO de arranque múltiple o crear USB de arranque múltiple en unos pocos clics, por lo que es una opción que merece la pena tener en cuenta.

Podemos descargar este software desde su página principal.

Bueno:

  • El diseño que nos propone su desarrollador lo convierte en un programa válido para todos.
  • Podremos crear un USB con autoarranque o un DVD-Multiboot.

Malo:

  • Esta es una aplicación que no recibe actualizaciones desde hace tiempo.

AUMBI

Hablamos de una aplicación cuyo nombre es una abreviatura de Absolute USB MultiBoot Installer, que traducido al español sería algo así como Instalador Absoluto USB Multiarrancable. Se trata de una herramienta especialmente concebida para ser capaz de copiar un sistema operativo desde un archivo ISO a una memoria USB, de forma que podamos utilizarla para facilitar la instalación de uno o más sistemas operativos como Linux o Windows junto con otras herramientas. Por lo tanto, estamos ante una excelente aplicación con la que poder crear un USB booteable en Windows con mejor soporte de actualización que YUMI ya que es de código abierto y cuenta con un amplio respaldo por parte de su comunidad.

De manera adicional, este programa cuenta con alguna que otra función útil como la posibilidad de formatear el USB ya sea en formato NTFS o FAT32. También nos permite ver si tenemos particiones y distribuciones Linux instaladas para poder eliminarlas, así como descargar directamente la versión más reciente del sistema operativo deseado. Podemos descargar AUMBI gratis desde la página web de su autor.

Top:

  • Se centra en la copia de un sistema operativo completo a una memoria USB.
  • Nos deja visualizar las particiones que componen la unidad que usaremos.

Menos Top:

  • Su interfaz de usuario está algo anticuada.

WinUSB

Este programa se promociona a sí mismo como la forma más sencilla de crear un USB multiboot. Este programa está especializado sobre todo en Windows, y aunque podemos cargarle otros sistemas (como Ubuntu, o antivirus) podemos encontrarnos algunas dificultades. Pero si lo que queremos es tener un USB con muchas versiones diferentes de Windows, este es nuestro programa.

Es posible crear una unidad USB de arranque múltiple Linux, Rescue o Windows utilizando para ello cualquier ISO o DVD, incluso con distribuciones antiguas como Windows 7 u 8 y sin formatear en la mayoría de los casos. El programa es compatible con UEFI/BIOS para unidades flash USB FAT32, NTFS y ExFAT.

Podemos bajar esta herramienta desde su página web.

Me gusta:

  • Es una de las herramientas más sencillas de usar para crear este tipo de dispositivos de arranque.
  • Nos permite añadir y trabajar con algunas versiones antiguas de Windows.

Me gusta menos:

  • La aplicación necesita una actualización.

Cómo probar otros sistemas operativos sin desinstalar Windows

Todo lo que os hemos contado hasta el momento o será de enorme utilidad a la hora de probar y tener al alcance de la mano múltiples sistemas operativos. Es más que probable que a los amantes de la tecnología esto les llame mucho la atención, especialmente a los entusiastas del software. Cierto es que andar instalando y desinstalando sistemas operativos en un mismo PC para probarlos, puede ser una tarea un tanto molesta y engorrosa.

Sin embargo, el disponer de varios de estos elementos en una memoria USB que podemos llevar a cualquier lado, nos facilita mucho las cosas. Es más, si como hemos visto tenemos la posibilidad de arrancar el sistema operativo que nos parezca oportuno en cada momento, mejor que mejor. Pero esta no es la única manera de poder llevar a cabo este tipo de tareas de forma sencilla. Para que nos hagamos una idea de lo que estamos hablando aquí, decir que en Windows igualmente podemos echar mano de una máquina virtual.

Principal VirtualBox

Estos son programas que nos permiten virtualizar tantos sistemas operativos como deseemos sin necesidad de desinstalar el que hace de base. En el mercado hay multitud de aplicaciones de este tipo, algunas más complejas que otras. Una de las más populares en todo el mundo es VirtualBox de Oracle. Decir que lo que este tipo de programas de los que os hablamos nos permite, es instalar y utilizar de manera virtual tantos sistemas operativos como deseemos. Además, todos estos no afectan en absoluto al que hace de base.

De este modo tendremos la posibilidad de probar, por ejemplo, diferentes distribuciones de Linux en Windows sin que lleguemos a instalarlas realmente. Lo que hacemos es crear una máquina virtual con las mismas para que podamos trabajar con ellas y ver si nos convencen o no. Más adelante ya tendremos la posibilidad de instalar de manera definitiva el sistema o sistemas que más nos interesen, ahora ya sin visualizar.

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