Certificados digitales: cómo verlos y borrarlos en Windows 10

Los certificados digitales son pequeños archivos que contienen una serie de información personal y privada (nuestros datos, credenciales de acceso, etc) que se utiliza para identificarnos a través de Internet de manera que se pueda verificar nuestra identidad y poder realizar todo tipo de consultas y gestiones a través de Internet. Cuando instalamos un certificado en Windows 10 este se instala en un apartado seguro dentro del sistema operativo. De esta manera quedará ahí y, cuando una aplicación lo necesite, solicitará acceso a él para poder usarlo.

Uno de los usos más comunes de estos certificados es usarlos en Google Chrome para facilitar nuestras gestiones, por ejemplo, en Hacienda o en la DGT, entre otras cosas.

Además de los que instalemos nosotros mismos, muchas aplicaciones instalan sus propios certificados para poder realizar cambios en el equipo. Estos sirven para asegurarnos de que la aplicación es legítima y de fiar. Y además se utilizan para firmar el tráfico que se intercambia con los servidores para, por ejemplo, descargar actualizaciones en segundo plano.

Incluso Windows tiene sus propios certificados raíz que hacen que el sistema operativo funcione con normalidad y se puedan utilizar funciones, como Windows Update, de forma segura. Pero antes de nada, lo que debemos tener más que claro, es lo que realmente es un certificado digital en nuestro equipo, y lo que eso significa.

¿Qué es un certificado digital?

Pues bien, para que nos hagamos una idea aproximada de todo ello, os diremos que un certificado digital es un medio que garantiza la identidad de una persona en Internet. Es por ello que cada vez más plataformas y webs lo solicitan, a que es obligatorio a la hora de realizar ciertos trámites por ejemplo con la Administración.

De hecho en la época digital y de Internet en la que encontramos desde hace años, para determinadas personas y empresas, es algo fundamental. Por tanto en estos momentos muchos ya deben contar con un certificado digital para presentar una serie de documentos importantes de forma telemática. En resumidas cuentas, un certificado digital es un documento digital que permite identificar a las personas o empresas en Internet.

Como os podréis imaginar, el mismo contiene nuestros datos identificativos, que además han tenido que ser autentificados por un organismo oficial previamente. Este elemento al que nos referimos nos permite llevar a cabo la firma electrónica de documentos de forma que se asegure la identidad de esa persona o entidad. De ahí su importancia en los tiempos que corren, y que sepamos usarlos y administrarlos de la manera más correcta.

Por todo lo comentado, en estas mismas líneas os mostraremos cómo podéis ver los que tenéis instalados en el equipo basado en Windows 10, así como gestionarlos.

Cómo instalar un certificado digital en Windows

Instalar un certificado digital nuevo en Windows es bastante sencillo. No hace falta navegar por distintos menús buscando la forma de importarlo, sino que Microsoft nos permite dejarlo listo haciendo doble clic sobre él, tras completar un sencillo y rápido asistente.

El certificado digital estará en formato .pfx. Cuando lo tengamos localizado, tendremos que hacer doble clic sobre él para ver la primera ventana del asistente.

Instalar certificado en Windows 10 - 1

En esta primera ventana tendremos que elegir si queremos que el certificado se instale para nuestro usuario (solo podremos usarlo nosotros), o para todo nuestro equipo. Por seguridad, es recomendable escoger la primera opción. Esto es algo que se hace especialmente trascendente en el caso de que sean varios los usuarios los que hacen uso normalmente de este mismo ordenador.

A continuación, tendremos que verificar que el certificado que estamos importando es el que realmente queremos añadir al sistema. Además, nos explicará la diferencia entre los distintos tipos de certificados.

Instalar certificado en Windows 10 - 2

Seguimos con el asistente y llegaremos a un nuevo apartado. En él, Windows nos pedirá la contraseña con la que está protegido el certificado digital. Esta es una medida de seguridad estándar para evitar que si alguien lo roba pueda instalarlo y usarlo en otros ordenadores. También vamos a poder configurar una serie de opciones de importación adicionales.

Instalar certificado en Windows 10 - 3

Continuamos con el asistente de importación y ahora el asistente nos preguntará en qué almacén queremos guardar nuestro certificado. Podemos dejar marcada la opción por defecto o escoger el almacén nosotros mismos. Lo mejor es dejar que Windows los administre él solo.

Instalar certificado en Windows 10 - 4

Pulsamos sobre siguiente y veremos un resumen con las opciones de nuestro certificado. Si está todo correcto, pulsaremos sobre «Finalizar» y terminará la importación del certificado digital en Windows.

Instalar certificado en Windows 10 - 5

Si queremos usar el certificado en otro navegador, como Firefox, que no pueda leer los certificados del sistema, entonces debemos importarlos manualmente dentro de él. Y es que por regla general, dependiendo del software que usemos para movernos por Internet, estos elementos digitales de los que os hablamos, tendremos que manipularlos desde el propio software.

Cómo ver los certificados digitales instalados en Windows 10

Todos los certificados digitales que se instalan en Windows se guardan dentro del administrador de certificados. De esta manera las aplicaciones saben dónde buscar un certificado cuando necesiten hacer uso de él.

Ver los certificados de equipo

Si somos administradores del sistema, podemos consultar todos estos certificados utilizando la herramienta certlm. Para ello, simplemente abriremos la barra de búsqueda de Cortana y ejecutaremos en ella el comando «certlm.msc».

Abrir administrador certificados W10

Automáticamente se nos abrirá la ventana de este administrador, donde podremos ver todos los instalados en el equipo.

Certificados instalados en Windows 10

Como podemos ver, aquí vamos a encontrarnos con distintas categorías. Según la finalidad de cada certificado este se guardarán en un directorio o en otro.

Ver los certificados personales de usuario

Los certificados que hemos visto en el punto anterior son los certificados del equipo, generados por Microsoft y otros desarrolladores para el correcto funcionamiento del ordenador. Estos están disponibles para todos los usuarios.

En caso de querer ver los certificados personales, los que solo están disponibles para nuestro usuario, lo que debemos hacer es ejecutar el comando «certmgr.msc» desde Cortana para abrir este administrador de certificados personales.

Abrir administrador certificados personales W10

Se nos abrirá una ventana similar a la anterior, con la diferencia de que en esta encontraremos todos los certificados personales, los que son exclusivos de nuestro usuario. Concretamente, dentro de la carpeta «Personal» vamos a encontrarnos con todos estos.

Certificados digitales personales Windows 10

Las aplicaciones que se instalen exclusivamente para el usuario de Windows 10 copiarán sus certificados aquí. Lo mismo ocurre, por ejemplo, con los certificados de trabajo o el certificado de la FNMT que podemos usar para ver nuestros datos de Hacienda o de la DGT.

Diferentes tipos de certificados que podemos añadir a Windows

Como os acabamos de comentar, de manera sencilla tenemos la posibilidad de ver los certificados, tanto propios como del sistema, que incluye Windows. Esto es algo que logramos, por ejemplo, pulsando la combinación de teclas Win + R y hacer uso del comando certmgr.msc, como os comentamos antes. Esto nos dará paso a una nueva ventana en la que en primera instancia nos encontramos con las categorías que el propio sistema nos propone en este caso. Las mismas nos serán de mucha ayuda a la hora de localizar determinados certificados concretos de una manera más rápida y eficaz.

Por tanto, estas categorías las encontramos en el panel izquierdo de la ventana Certificados de usuario actual. Aquí veremos apartados de la importancia de certificados personales, de confianza empresarial, de autenticación de cliente, los que no podemos eliminar, los de otras personas de confianza, o la de entidades inermedias, entre otros. Así no tenemos más que pinchar en cada una de ellas para así poder acceder a los contenidos correspondientes.

Cómo desinstalar o borrar un certificado

Aquí vamos a poder encontrar todos los certificados instalados en el ordenador. Un certificado permite a cualquier programa tener control sobre nuestro equipo. Por ello, en caso de que no queramos que un determinado fabricante pueda hacer cambios en el sistema, podemos desinstalar su certificado.

Eso sí, os recomendamos no borrar certificados de Windows a lo loco, ya que de eliminar algo que no debamos nuestro ordenador podría empezar a funcionar mal. También podemos conseguir que muchas aplicaciones dejen de funcionar, o algunas medidas de seguridad (como las actualizaciones automáticas) no funcionen.

A pesar de ello, si queremos eliminar un certificado, lo único que debemos hacer es, desde la anterior ventana, seleccionar el certificado que queramos borrar, hacer clic con el botón derecho sobre él y elegir la opción de eliminar certificado.

Eliminar certificado Windows 10

Este certificado desaparecerá del sistema, y automáticamente dejará de estar disponible para Windows y cualquier otra aplicación.

El proceso es el mismo en caso de querer eliminar un certificado de usuario en Windows 10, con la diferencia que en vez de hacerlo desde «certlm» lo haremos desde «certmgr», como hemos explicado en el punto anterior. Por tanto, como hemos podido comprobar de primera mano, el buen trato de estos certificados digitales nos podrá ser de mucha ayuda en los tiempos que corren.

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