¿Windows no reconoce tu disco duro externo? Así puedes solucionarlo

Muchos usuarios optan por usar un disco duro externo de gran capacidad para el almacenamiento de sus datos con el fin de no llenar el disco duro principal de nuestro ordenador. Pero algún día podemos encontrarnos que esta unidad no funciona o no la reconoce nuestro equipo.

Que nuestro equipo no reconozca nuestra unidad o que esta no funcione es un problema muy común que puede ocurrir varias ocasiones a lo largo de la utilización de este. Esto no significa que necesariamente vaya a ocurrir y lo podemos prevenir conociendo los problemas que lo ocasiona.

Ventajas de usar discos duros externos

Cunado adquirimos un PC, de entre los muchos componentes hardware que forman parte de este, nos encontramos con las unidades de disco. Estas son las que usamos para almacenar datos propios, además de instalar el propio sistema operativo y los programas que vamos a usar. Pero estas unidades a las que nos referimos, como no podía ser de otro modo, son limitadas en cuanto a espacio. Es por ello por lo que en determinadas ocasiones nos podría interesar el poder echar mano de una unidad externa de este tipo. Generalmente suelen ser de reducido tamaño, no tanto como una memoria Flash, pero igualmente portables. Además, suelen ir conectados al PC vía USB y los podemos encontrar de varios teras en estos momentos.

Por tanto, si somo asiduos a la reproducción de contenidos de vídeos en alta definición, o disponemos de una enorme cantidad de fotos propias, el uso de estas unidades externas nos será de mucha ayuda. Como os podréis imaginar, todo ello nos servirá para ahorrar espacio en las unidades de disco del propio ordenador y usar el mismo para otros menesteres. Al mismo tiempo nuestras fotos y vídeos los tendremos almacenados con seguridad en una unidad externa para cuando sean necesarios.

Programas para comprobar el estado de salud del disco duro

Lo primero es descartar que sea un problema Hardware, para ello probaremos a utilizar dicho disco en otro equipo. Si este tampoco funciona en otro equipo, comprobaremos que la luz led esté encendida, en caso de que la disponga. Si el disco duro proviene de un equipo al cual se lo hemos extraído, y hemos utilizado una caja (Carcasa) para conectar de forma externa este disco, comprobaremos que esté bien conectado los pines internos de dicha carcasa con el disco duro.

Hard Disk Validator

Hard Disk Validator es un programa que se encarga de comprobar el estado de salud del disco duro. Se trata de un software de código abierto y gratuito para todos los usuarios. También es portable por lo que no será necesario instalar nada en nuestro PC para poder utilizarlo, solo descargarlo desde este enlace. Se encargará de analizar la superficie de nuestros discos duros y mostrar si el disco duro está funcionando correctamente o si algunos de sus sectores están empezando a fallar, algo que a corto plazo podría causar la pérdida de nuestros datos.

CrystalDiskInfo

Esta aplicación que se encarga de analizar nuestros discos duros para comprobar su estado de salud y mantenimiento, informándonos del estado de la temperatura y su tamaño entre otras características. También es capaz de analizar el estado de discos duros externos y cuenta con una función de avisos con el que podremos ajustarlo para que nos advierta cuando uno de nuestros discos se esté calentando demasiado. CrystalDiskInfo es un programa gratuito que podemos descargar desde su página web.

Identifica el problema con el disco duro a partir del software

Lo primero que debemos comprobar es que no nos lo reconoce nuestro equipo. Si por el contrario si nos lo reconoce, pero no nos deja abrirlo, lo que tendremos que hacer es formatear el disco duro.

Si no nos aparece en la ventana «Equipo» que se encuentra en el explorador de archivos, comprobaremos lo siguiente:

Comprueba si el disco duro aparece en otro PC

Antes de nada, si tenemos otro ordenador a mano, debemos probar si este reconoce el disco duro. En caso de que sí lo reconozca, entonces está claro que el problema debe ser de nuestro ordenador (problema de drivers, con el puerto USB, con Windows, etc). Podemos aprovechar para hacer una copia de los datos más importantes en ese segundo ordenador para guardarlos, y empezar a buscar la forma de solucionarlo.

En caso de que el segundo ordenador tampoco lo reconozca (sobre todo si tiene un sistema operativo como Linux), entonces está claro que el problema es del disco duro. Y debemos actuar en consecuencia.

Formatea el disco duro desde el administrador de discos

Nos dirigiremos al «Administrador de discos» > Abrir. Si cuando abrimos dicha herramienta nos aparece una ventana llamada «Inicializar disco» es que nuestro disco no tenía formato.

Un ejemplo de ello se encuentra en la siguiente captura.

Iniciar disco

En este caso haremos clic en «Aceptar» y en la siguiente ventana nos encontraremos un recuadro de color negro. Eso significa que ese disco no tiene formato, por lo tanto, no aparece. Para solucionarlo haremos clic derecho sobre el > Nuevo volumen simple.

Nuevo volumen

Seguiremos el asistente de instalación, y no modificaremos ningún valor, excepto la letra y «Etiqueta del volumen» que es el nombre del disco, el cual tendrá. Después de eso comprobaremos nuevamente que nos aparezca el disco duro externo.

Comprobar los drivers de los puertos USB

En caso de que hayamos probado a conectarlo en otro equipo y no aparezca, esta no nos serviría. Comprobaremos que los puertos USB de nuestro equipo estén actualizados y no obsoletos, por lo que podrían no soportar nuestro disco.

Para ello nos dirigiremos al «Administrador de dispositivos» el cual lo encontraremos buscándolo en el inicio de Windows y lo abrimos.

Administrador de dispositivos drivers

Una vez que lo hayamos abierto nos encontraremos con todos los drivers que dispone nuestro equipo, para actualizar los del puerto USB nos dirigimos a «Controlador de bus serie universal»

Si en alguno de ellos nos aparece un símbolo amarillo, es que necesita una actualización inmediata, aun así, si no te aparece puedes comprobar si existen actualizaciones para dichos puertos.

Para ello pulsaremos sobre ellos, haremos clic derecho > Actualizar controlador

Opción actualizar drivers

Una vez que pulsemos en «Actualizar controlador» seleccionaremos en la ventana que nos aparece seguidamente, la opción marcada en el ejemplo.

Actualizar automaticamente1

Empezará la búsqueda de actualizaciones del driver que hemos seleccionado, en caso de que entre una actualización nos lo notificará y seleccionaremos que lo actualice.

Ajusta las opciones de rendimiento del PC

Si disponemos de un equipo portátil, es posible que las opciones de rendimiento estén bloqueando el acceso del disco duro al sistema. Para ello configuraremos las opciones de rendimiento para que no bloquee ningún dispositivo que conectemos.

Para ello buscaremos «Editar plan de energía» y abrimos dicha herramienta.

Plan energia

En la nueva ventana nos dirigimos a «Cambiar la configuración avanzada de energía» 

Configuración avanzada

Nos lanzará otra ventana más, en la cual definitivamente podremos desactivar la opción que nos inhabilita la conexión de un puerto USB cuando este requiere de mucha energía para su funcionamiento. Y en el caso de un equipo portátil donde hace uso de la batería de nuestro equipo, hay mayor probabilidad de que esto ocurra y no podamos usar nuestro disco duro externo.

Dicha opción está ubicada en Configuración de USB > Configuración de suspensión selectiva de USB > Configuración: Deshabilitado.

deshabilitar

Una vez seguido todos los pasos y soluciones, deberemos poder tener acceso a nuestro disco duro y poder usarlo de manera correcta sin errores. Nosotros recomendamos que, si ya dispone de acceso, haga una copia de seguridad de él, de forma periódica para evitar una posible tragedia con nuestra información y datos.

Qué hacer si el disco duro no funciona

En caso de que después de probar todo lo anterior el disco duro siga sin funcionar, entonces ya debemos empezar a buscar otras soluciones. Puede que el disco duro esté bien y el problema sea de la carcasa (algo mucho más común de lo que podemos imaginar). En ese caso, podemos abrir la carcasa y conectar el disco duro directamente al ordenador. O comprar otra carcasa y conectarlo a ella para ver si así lo reconoce.

Si después de descartar la carcasa el disco duro sigue sin funcionar, entonces lo siguiente que debemos intentar es acceder de otras formas al disco duro. Al menos para recuperar los datos. Para ello, lo más fácil es usar una distro Linux Live (como Ubuntu), y utilizar herramientas de recuperación de datos (por ejemplo, TestDisk) para reparar la tabla de particiones. Si los datos siguen sin aparecer, pero al menos el PC reconoce el disco duro, podemos recurrir a PhotoRec para analizar y recuperar los datos.

Si el disco duro ha dejado de funcionar por completo, y ni Linux lo detecta, entonces no hay nada que hacer. Si tenemos información muy valiosa que tengamos que recuperar solo podremos hacerlo a través de una empresa de recuperación forense de datos, nada más.

¿Puedo recuperar los datos?

Lo primero que pensamos cuando conectamos un disco duro a nuestro ordenador y este no aparece es: ¿qué ha pasado con nuestros datos? Dependiendo del tipo de problema que tengamos, los datos estarán guardados en el disco y podremos recuperarlos (de una manera u otra), o puede que se hayan perdido.

Casos en los que podemos haber perdido los datos del disco duro:

  • Un fallo mecánico que ha hecho que el disco deje de funcionar.
  • Si tenía cifrado por hardware, un problema con la controladora de la carcasa.
  • Si el disco ha sido infectado por un virus, o un ransomware.

En el resto de casos, generalmente será posible recuperar los datos del ordenador. Por ejemplo, si se ha estropeado la controladora (y no teníamos cifrado) bastará con sacar el disco y colocarlo en cualquier otra carcasa externa, o conectarlo internamente al PC.

Si se trata de un problema con las particiones, los datos seguirán estado en el disco duro, aunque no los veamos. En ese caso, lo que debemos intentar es no escribir en el disco bajo ningún concepto, teniendo la oportunidad de recuperar los datos. El programa Testdisk, por ejemplo, nos permite recuperar las particiones dañadas o borradas, junto con todos los datos. En caso de que no sea así, entonces podremos recuperar los datos usando otros programas de recuperación forense más especializados.

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